Características de las Células Alfa: Significado, Funcionamiento y Usos

Significado | Concepto | Definición:

Las células alfa son células endocrinas que están presentes dentro del páncreas en una región llamada islotes de Langerhans . Estas células en particular producen una hormona específica llamada glucagón. La hormona glucagón es vital para regular los niveles de glucosa en sangre, es decir, la cantidad de glucosa o azúcar en el torrente sanguíneo.

La glucosa se almacena en el hígado en un polisacárido llamado glucógeno.

El páncreas, que descansa justo detrás y ligeramente debajo del estómago, juega un papel crucial en el proceso digestivo. Los islotes de Langerhan, llamados así por la persona que los descubrió en 1869, son una región dentro del páncreas compuesta principalmente por células endocrinas productoras de hormonas.

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Las células alfa residen en esta región y son necesarias para la producción de la hormona glucagón. El glucagón juega un papel importante en el aumento de los niveles de glucosa en sangre o azúcar en sangre.

La glándula páncreas ayuda en la digestión y produce insulina.

El glucagón producido por las células alfa actúa para elevar los niveles de azúcar en sangre en el cuerpo al descomponer el glucógeno, una sustancia producida en el hígado, en un tipo de azúcar llamado glucosa. El proceso de convertir el glucógeno en glucosa se llama glucogenólisis.

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La glucosa que se produce durante la glucogenólisis ingresa al torrente sanguíneo y luego es transportada por la sangre a diferentes células del cuerpo. Las células utilizan la glucosa como combustible y es la principal fuente de energía del cuerpo.

Si los niveles de azúcar en sangre bajan demasiado y la afección no se corrige, pueden producirse problemas de salud graves.

El cuerpo humano regula constantemente la cantidad de azúcar en sangre en el torrente sanguíneo. Cuando los niveles de azúcar en sangre bajan demasiado, las células alfa entran en acción y se liberan las cantidades necesarias de glucagón, lo que desencadena el proceso de glucogenólisis, que da como resultado la producción de glucosa. Sin las células alfa, el cuerpo humano no podría producir glucosa y, por lo tanto, no podría mantener niveles adecuados de glucosa en sangre .

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Un páncreas que no funciona correctamente puede causar hinchazón y deposiciones acuosas.

Cuando los niveles de azúcar en sangre bajan demasiado y la afección no se corrige, pueden producirse problemas de salud graves. La condición, llamada hipoglucemia , causa una variedad de síntomas molestos. Una persona con niveles bajos de azúcar en sangre puede sentirse mareada, temblorosa y débil.

También puede experimentar un latido cardíaco rápido, sudar húmedo o tener visión borrosa. Si no se trata, la afección podría degenerar y volverse más grave, causando confusión mental, convulsiones, pérdida del conocimiento y coma.

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Las personas que padecen una afección llamada diabetes a menudo tienen dificultades con cantidades excesivas de glucosa en el torrente sanguíneo. Esta condición a veces es causada por la incapacidad del cuerpo para producir cantidades suficientes de insulina , que es la sustancia que permite que las células absorban la glucosa de la sangre.

Las células de una persona también pueden ser resistentes a la insulina, inhibiendo así la absorción de glucosa de la sangre. Para corregir esta condición, a veces se recetan medicamentos que inhiben la producción de glucagón por las células alfa.

Los problemas con el páncreas pueden detectarse mediante ecografía.

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