Significado | Concepto | Definición:

Las células intersticiales son unidades estructurales que se encuentran entre otras células en un órgano o tejido. El término se deriva de la palabra intersticio, que es una brecha en tejidos u órganos. A pesar de su estado “externo”, estas células realizan una variedad de funciones dentro del cuerpo, particularmente en los sistemas nervioso, gastrointestinal y reproductivo.

Las células de Leydig, un tipo de células intersticiales, son responsables de producir testosterona.

Posiblemente, el tipo más conocido de células intersticiales se denominan células de Leydig . Llevan el nombre del zoólogo y anatomista alemán Franz Leydig, quien fue el primero en describirlos en una publicación de 1850. Se encuentran en los testículos , las células de Leydig son responsables de producir un tipo de hormona androgénica conocida como testosterona. Esta es bien conocida como la principal hormona sexual masculina, responsable del desarrollo de características sexuales como los testículos, la próstata, la estructura muscular y el vello corporal.

Las células intersticiales se pueden encontrar en el tejido blando de los ovarios conocido como estroma.

Las células intersticiales de Cajal (ICC) son otro tipo de estas células. Sirven como marcapasos eléctricos para que el tracto gastrointestinal, desde el esófago hasta el intestino grueso, pueda contraer sus músculos lisos. Este proceso, conocido como peristalsis, es necesario para que los alimentos y el agua se digieran correctamente.

La glándula pineal posee células intersticiales.

Otras células intersticiales no son tan conocidas como las células de Leydig y el ICC, pero vale la pena mencionarlas. Las células intersticiales se pueden encontrar en un tejido blando de los ovarios llamado estroma . Los riñones y la glándula pineal, la última de las cuales se encuentra en el cerebro y contribuye al desarrollo sexual, también poseen este tipo de estructuras.

Los riñones poseen células intersticiales.

Similar al concepto de células intersticiales es el líquido intersticial, que también se conoce como líquido tisular . La denominación se debe a su papel en el llenado de los intersticios o espacios de los tejidos. Esto es microcósmico de su papel en rodear todas las células del cuerpo. El líquido intersticial también funciona como el componente principal del líquido extracelular, que es el líquido corporal fuera de las células.

Las células intersticiales están asociadas con un grupo de condiciones médicas conocidas como neumonía intersticial . Se caracterizan por el engrosamiento del tejido intersticial en los pulmones, lo que indica una inflamación del órgano. En este caso, el tejido no puede moverse y respirar a su máxima capacidad. La neumonía intersticial generalmente se clasifica bajo el paraguas de la enfermedad pulmonar intersticial, aunque una característica notable de la primera es que la inflamación es causada por una infección. Si no se trata con corticosteroides, fármacos inmunosupresores o terapia respiratoria, la neumonía intersticial puede provocar afecciones más graves, como hipertensión pulmonar o insuficiencia respiratoria.

Se puede realizar una radiografía de tórax para diagnosticar neumonía.