John Maynard Keynes.

Las compras gubernamentales son cualquier tipo de actividad de compra que tiene lugar entre una entidad gubernamental municipal, estatal o nacional. Si bien el enfoque principal de este tipo de compras es suministrar al gobierno los bienes y servicios necesarios para una operación eficiente, este enfoque también se puede utilizar para estimular la actividad dentro de un sector dado de la economía. Al hacerlo, el gobierno puede minimizar el daño general que una disminución en esa industria en particular tendría en la economía general, a menudo evitando la pérdida de empleos tanto en la industria objetivo como en las industrias que dependen de ese objetivo.

El uso de las compras gubernamentales como herramienta económica es un elemento básico de la economía keynesiana , en el que el proceso de estimular la demanda de ciertos productos puede ayudar a compensar la menor demanda de los consumidores y mantener las industrias seleccionadas funcionando a niveles aceptables hasta que la demanda aumente una vez más. A largo plazo, esto tiene el efecto de ralentizar la progresión de una recesión económica, lo que a su vez hace que el período de recuperación sea más corto y más fácil de gestionar.

La estrategia de utilizar las compras del gobierno para estabilizar una economía también juega un papel en lo que se conoce como la paradoja de Gibson. Observada por Keynes en los primeros años del siglo XX, esta paradoja sostiene que los niveles actuales de precios al por mayor impactan directamente en la subida y bajada de las tasas de interés . Cuando un gobierno interviene para comprar productos como un medio para hacer frente a una recesión económica actual, esos precios al por mayor se ven afectados por las tarifas extendidas para las compras del gobierno. Esto permite que el gobierno influya indirectamente en las tasas de interés actuales de la forma que se considere más beneficiosa para la economía en general.

Las compras gubernamentales pueden ser algo tan simple como crear contratos amplios que permitan a múltiples agencias obtener precios especiales para productos como servicios de telecomunicaciones, o pueden estar relacionados con un proyecto específico, como contratar a un constructor de carreteras para pavimentar una sección de la carretera. Idealmente, la actividad de compra tiene el doble efecto de influir positivamente en la economía y también proporcionar al gobierno algo que se necesita. También es posible que un gobierno compre bienes y los almacene como un medio para estimular la economía, y luego venderlos gradualmente en una fecha posterior una vez que la economía se haya estabilizado. Las estrategias exactas que pueden emplearse con las compras gubernamentales dependen en gran medida de las leyes que se utilizan para establecer la política fiscal. para la jurisdicción, los recursos disponibles para realizar la compra y los beneficios anticipados que se derivarán de esas compras.