A veces conocidas como cuentas macroeconómicas o sistemas de cuentas nacionales, las cuentas nacionales son sistemas que emplean diversas estrategias contables con el fin de evaluar la naturaleza y el alcance de la actividad económica asociada con un país o nación.

La idea general de las cuentas nacionales es mantener una percepción precisa de lo que está sucediendo con la economía dentro de esa nación, qué circunstancias llevaron a la situación actual, y usar esos datos para proyectar también hacia dónde se moverá la economía a continuación. Mientras tanto, muchos de los mismos principios contables utilizados en las estrategias contables comerciales estándar también se emplean para crear un sistema de cuentas nacionales (NAS) que es representativo de la verdadera naturaleza de esa economía actual.

Para crear cuentas nacionales que sean precisas y realmente útiles para evaluar la condición de la economía de una nación, es necesario incluir la mayoría de los datos que serían relevantes para un proceso de contabilidad empresarial. Esto significa que la cantidad de producción que se realiza dentro de la nación será identificada y registrada en los registros contables.

También se tendrán en cuenta tanto los ingresos como los gastos que se generen dentro del país. Esto incluye todos los ingresos y gastos relacionados con varios negocios en operación en todo el país, todos los gastos e ingresos asociados con la operación de cada entidad que conforma el gobierno, y también los ingresos y gastos generados por los hogares individuales dentro del país. Incluso el movimiento de inversiones, como la emisión, compra y venta de acciones, se contabilizan en este tipo de proceso contable. En las mejores circunstancias, las cuentas nacionales abordan todas y cada una de las facetas de la actividad económica que tiene lugar en la nación durante el período considerado.

Uno de los beneficios de las cuentas nacionales es la capacidad de evaluar adecuadamente una amplia gama de factores que influyen en la dirección de la economía de la nación. Cuando la información que se recopila en las cuentas es oportuna y precisa, es mucho más fácil utilizar los datos para comprender mejor por qué el producto interno bruto (PIB) actual se encuentra en el nivel actual.

Los gobiernos pueden usar los datos para crear lugares para implementar nuevas políticas económicas diseñadas para hacer frente a un próximo cambio en la economía, mientras que las empresas pueden usar los datos para planificar futuras actividades de producción y distribución.

Las cuentas nacionales no solo brindan una percepción informada de cómo se encuentra la economía en la actualidad, sino que también brindan la base para hacer planes para el futuro. Incluso cuando las entidades gubernamentales y las empresas pueden utilizar los datos para hacer planes futuros, los hogares pueden hacer lo mismo.

Al comprender dónde se encuentra la economía hoy y qué es más probable que suceda con la economía en el futuro, las personas pueden tomar decisiones sobre la compra y venta de activos, ahorrar dinero o realizar cambios en el estilo de vida que les permitan mantener el nivel de vida actual. o posiblemente incluso aprovechar los repuntes en la economía que aumentan ese estándar de manera significativa.