Grandes escándalos sacudieron la industria de la contabilidad a principios de la década de 2000.

Las declaraciones sobre los estándares de auditoría son pautas escritas proporcionadas por el Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA) para ayudar a los auditores externos durante el proceso de auditoría . Estas declaraciones reflejan la aplicación u orientación adecuada para aplicar las normas de auditoría generalmente aceptadas (GAAS) a los ciclos de auditoría de las empresas que no cotizan en bolsa. Las empresas que cotizan en bolsa están sujetas a las pautas de auditoría proporcionadas por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) y la Ley Sarbanes-Oxley de 2002. Las declaraciones sobre las normas de auditoría suelen abreviarse como “SAS”, seguidas del número y título emitidos por la AICPA, que publica periódicamente información adicional o actualizaciones de estos estándares.

Las empresas que cotizan en bolsa están sujetas a las pautas de auditoría proporcionadas por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) y la Ley Sarbanes-Oxley de 2002.

En 2010, los auditores públicos y las empresas contables utilizaban aproximadamente 70 declaraciones sobre normas de auditoría. Estos estándares se remontan a 1972, con el estándar más actual emitido en diciembre de 2009. El AICPA actualiza las declaraciones sobre los estándares de auditoría a medida que surgen nuevos problemas de contabilidad financiera y los auditores pueden necesitar más información para aplicar correctamente los GAAS durante la auditoría de la empresa.

Si bien GAAS representa los estándares sobre los cuales las firmas de contabilidad pública deben realizar o revisar la calidad de la auditoría , las declaraciones sobre los estándares de auditoría brindan instrucciones específicas para auditar la información financiera de la compañía. Las normas de auditoría pueden ser bastante detalladas según el tema que cubren o intentan explicar a los contadores que realizan la auditoría. La AICPA también emite otras declaraciones de auditoría; Estas declaraciones adicionales incluyen estándares para compromisos de certificación y estándares de control de calidad mantenidos por la firma de contadores públicos.

Las declaraciones de AICPA sobre estándares para trabajos de atestación detallan cómo los auditores deben interactuar con las empresas y sus grupos de administración al discutir el proceso de auditoría. El AICPA también proporciona información sobre la realización de auditorías de cumplimiento, proporcionando documentación precisa a la empresa con respecto a las variaciones o errores materiales encontrados durante la auditoría y revisando los controles internos de la organización relacionados con la información financiera. La auditoría de los controles internos es una nueva función del ciclo de auditoría ; muchas empresas han implementado controles internos después de que se descubrieron los principales escándalos contables de 2001 en empresas importantes como Enron, WorldCom y Sunbeam.

Arthur Andersen, una de las ocho grandes firmas contables originales, enfrentó problemas importantes con respecto a su culpabilidad en los escándalos contables de Enron y WorldCom. Las violaciones de los estándares contables profesionales exhibidas por Arthur Anderson llevaron a la AICPA a instituir estándares de control de calidad para las firmas de contadores públicos. Estos estándares de control de calidad aseguran que las firmas de contadores públicos mantengan su independencia e integridad al realizar auditorías y aplicar las declaraciones sobre los estándares de auditoría a la información contable de sus clientes.