Las empresas que estén preocupadas por su consumo de energía y huella de carbono pueden contratar consultores ambientales.

Las empresas consultoras de energía son un tipo de servicios de apoyo empresarial que ayudan a las empresas a evaluar sus niveles actuales de consumo de energía y ayudan a determinar el nivel real de necesidades energéticas que permitirían a la empresa funcionar con la máxima eficiencia. En muchas situaciones, este tipo de empresa consultora observaría de cerca no solo cómo se utilizan las diversas formas de energía, sino también las formas de modificar ese uso para que sea más rentable y respetuoso con el medio ambiente. Con ese fin, una empresa que se dedica a la consultoría energética a menudo contratará ingenieros que puedan proporcionar información sobre cómo mejorar las estructuras utilizadas por el cliente para que el consumo de energía sea más eficiente.

Hay varias formas en que las empresas consultoras de energía pueden ayudar a una empresa. Un servicio básico es simplemente evaluar el nivel actual de uso de varias formas de energía, incluida la electricidad, el gas natural o cualquier forma de energía alternativa que se utilice para operar líneas de producción u otras instalaciones propiedad del cliente. Aquí, el objetivo es ayudar a los clientes a comprender los verdaderos costos asociados con el uso de diversas formas de energía.

A partir de ahí, las empresas consultoras de energía a menudo pasan a hacer sugerencias sobre cómo mejorar el uso de diversas formas de energía. En este caso, el objetivo suele ser ayudar a los clientes a desarrollar métodos más eficientes de uso de la energía, lo que hace posible reducir los costos de energía. Por ejemplo, un consultor puede notar que se está gastando energía para mantener la iluminación en una sección de la operación que rara vez está ocupada. La instalación de sensores que encienden y apagan automáticamente las luces cuando los empleados entran y salen del espacio ayuda a reducir el consumo de energía y, por lo tanto, a reducir los costos de energía del cliente.

Muchas firmas consultoras de energía emplean ingenieros que pueden evaluar las estructuras propiedad de los clientes y hacer sugerencias sobre cambios como la adición de aislamiento en paredes y techos, el cambio de ventanas de paneles simples a dobles o el reemplazo de equipos de calefacción y refrigeración obsoletos que no son adecuados para el espacio. En algunas situaciones, este tipo de firma supervisará la implementación de los cambios para un cliente, ocupándose de detalles como la selección de proveedores y nuevos equipos, e incluso obtendrá los permisos locales que puedan ser necesarios antes de que se puedan realizar los cambios.

En general, las empresas consultoras de energía utilizan un programa estructurado de tarifas para los tipos de servicios que ofrecen. Las inspecciones simples y las recomendaciones de cambios a menudo se basan en tarifas fijas, mientras que una participación más a largo plazo en la implementación de esos cambios puede requerir el establecimiento de un contrato. El contrato ayuda a definir la cantidad de horas que se cobrarán por el esfuerzo y las tareas específicas que la firma acepta realizar en nombre del cliente. Si bien contratar a un consultor de energía puede significar una buena cantidad de gastos en la parte inicial, el costo a menudo se recupera en un corto período de tiempo, según la diferencia en los costos de energía una vez que se completa el trabajo de la empresa.