Descubre las características de las estructuras límbicas

Significado | Concepto | Definición:

Las estructuras límbicas son los órganos del cerebro humano que forman el sistema límbico . El sistema límbico está involucrado en la respuesta emocional, la memoria y procesos más rudimentarios como la función motora. Las estructuras límbicas están ubicadas en la parte central del cerebro, en la base de la corteza cerebral . Por esta razón, un nombre más preciso para el sistema límbico es ganglios basales . Ganglios es un término para las estructuras compuestas por células nerviosas, como todas las estructuras del cerebro.

Las estructuras límbicas incluyen la amígdala y el hipocampo, que regulan la respuesta emocional y la memoria.

La palabra límbico proviene de una frase latina que se refiere a un borde o umbral. Los científicos del cerebro del siglo XX observaron que los ganglios basales se ubican en un punto entre el cerebelo, que regula los procesos físicos básicos, y la neocorteza, donde se originan las funciones cerebrales superiores. Por lo tanto, se refirieron a estas áreas limítrofes como estructuras límbicas o sistema límbico. Científicos como el Dr. Paul MacLean, que acuñó el término sistema límbico, creían que esta área representaba un avance en el desarrollo evolutivo del cerebro. Investigaciones posteriores han demostrado que esta es una teoría imprecisa, pero las estructuras límbicas son, no obstante, vitales para el comportamiento y la supervivencia humanos.

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El daño al hipocampo, que es un componente del sistema límbico, puede causar la enfermedad de Alzheimer.

Las estructuras límbicas individuales incluyen la amígdala y el hipocampo , que regulan la respuesta emocional y la memoria, respectivamente. El hipocampo también participa en la orientación espacial, al igual que la circunvolución parahipocampal cercana . El hipotálamo y la circunvolución del cíngulo regulan funciones corporales como el sueño, la frecuencia cardíaca y la digestión. El tálamo y el fórnix comunican información hacia y desde estos órganos a otras partes del cerebro. El núcleo accumbens cercano, el centro de placer del cerebro, a veces también se considera una estructura límbica.

A pesar de su alto grado de importancia en la regulación de las funciones corporales y cerebrales, las estructuras límbicas son comparativamente pequeñas. Por ejemplo, el hipotálamo en un ser humano adulto pesa una décima de onza (4 g). Esta es una fracción del peso total del cerebro de aproximadamente tres libras (1,3 kg).

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Los científicos están intrigados por la estrecha conexión entre las estructuras límbicas, el centro del placer y la corteza cerebral. Esto puede explicar cómo los humanos pueden obtener placer de estímulos improbables, como recordar un buen recuerdo o probar un buen vino. La función de las estructuras límbicas y otros órganos del cerebro es un tema de estudio continuo. El examen de pacientes con lesiones cerebrales, por ejemplo, demuestra que la memoria es una función del cerebro en su conjunto y no depende únicamente del hipocampo. Hay indicios de que el sistema límbico es una idea muy simplificada y que las verdaderas relaciones entre el sistema límbico y otras estructuras cerebrales pueden ser mucho más complejas de lo que se creía.

Los pacientes con enfermedad de Alzheimer a menudo tienen daños en el hipocampo.

 

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