¿Qué son las glándulas exocrinas?

Significado | Concepto | Definición:

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Las glándulas exocrinas son glándulas que producen secreciones destinadas a la superficie de un órgano, a diferencia de las glándulas endocrinas , que secretan compuestos al torrente sanguíneo. Algunos ejemplos de estas glándulas incluyen las glándulas mamarias , las glándulas sudoríparas y las glándulas salivares. Algunas glándulas son de naturaleza tanto endocrina como exocrina, y secretan hormonas al torrente sanguíneo junto con compuestos que llegan a la superficie del órgano.

Los conductos lagrimales son un ejemplo de glándula exocrina.

Algunas glándulas exocrinas secretan directamente, pero más comúnmente, sus secreciones se dirigen a través de conductos, que pueden ser simples o compuestos. Los conductos simples consisten en un solo conducto, mientras que los conductos compuestos se ramifican, proporcionando más cobertura. Los conductos también pueden torcerse y girar en una variedad de formas que crean una serie de subclasificaciones basadas en la forma del conducto. La forma de los conductos se puede discernir claramente con el uso de un aumento y, a veces, se pueden utilizar trazadores o tintes para aclarar los conductos.

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Las glándulas sudoríparas son un ejemplo de glándulas exocrinas.

Algunas glándulas exocrinas se clasifican como glándulas merocrinas, en las que las células intactas producen secreciones. Por el contrario, las glándulas holocrinas producen compuestos al permitir que sus células se rompan para liberar la secreción deseada, y las glándulas apocrinas liberan sus células junto con la secreción, y las células brotan y se reemplazan según sea necesario. Estos tres tipos de glándulas aparecen en muchas áreas diferentes del cuerpo, y cada tipo tiene ventajas y desventajas que lo hacen particularmente adecuado para aplicaciones específicas.

Las secreciones producidas por estas glándulas se pueden descomponer en proteínas y moco . Algunas glándulas exocrinas producen tanto proteínas como moco, según dónde se encuentren y cuál sea su función. Las glándulas mucosas se utilizan clásicamente para crear una capa de lubricación y protección para el cuerpo, mientras que las glándulas que secretan proteínas pueden tener varias funciones. Por ejemplo, las células exocrinas del tracto intestinal producen proteínas que se utilizan en la digestión.

Al igual que con las glándulas endocrinas, la función de las glándulas exocrinas es fundamental para la salud general del cuerpo. Se pueden utilizar varias técnicas para evaluar la función de estas glándulas y determinar si están funcionando correctamente o no y cuál podría ser la causa de las fallas. El daño a una glándula puede jugar un papel, al igual que los problemas con la señalización celular que conducen a mensajes mezclados o perdidos que confunden a una glándula o hacen que se apague. Hay disponibles versiones sintéticas de algunas de las secreciones de las glándulas exocrinas para compensar los problemas de producción, como las lágrimas artificiales para tratar los problemas de las glándulas lagrimales.

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Las células exocrinas del tracto intestinal producen proteínas que se utilizan en la digestión.

 

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