Las hojuelas de pimiento rojo son trozos de pimiento picantes y secos y semillas que están hechos de pimientos rojos picantes de diferentes tipos. No deben confundirse con los pimientos morrones, que son dulces y tienen muy poco picante. Mucha gente está familiarizada con estos copos picantes como aderezo para pizzas, y muchas pizzerías tienen frascos de coctelera llenos de ellos para las personas que aman el condimento extra con su porción. También están disponibles para la venta en casi cualquier tienda de comestibles.

Una cucharada de hojuelas de pimiento rojo triturado.

Muchas personas asocian las hojuelas de pimiento rojo con la comida italiana, pero pueden usarse para dar un toque a una variedad de cocinas. A la comida china que a un cocinero le gustaría hacer dulce y picante se le puede dar un batido o dos de hojuelas. La comida cajún o caribeña, prácticamente cualquier cocina asiática y, por supuesto, la mayoría de las recetas de América Latina y América del Sur se benefician de estos potentes pimientos.

Los pimientos rojos suaves se pueden secar y usar en algunas mezclas de hojuelas de pimiento rojo.

Algunas marcas son más picantes que otras, dependiendo de los pimientos que se usen, por lo que los cocineros que no los hayan usado antes o que estén probando un nuevo tipo deben tener cuidado al agregarlos a un plato. Siempre es posible agregar más si un plato no es lo suficientemente picante, pero es más difícil reducir el calor de un plato si el cocinero ha sido demasiado generoso cuando lo roció por primera vez.

Los pimientos de Cayena se pueden usar enteros o en hojuelas en platos picantes.

Los chefs que no están satisfechos con las ofertas de la tienda pueden hacer sus propias hojuelas de pimiento rojo, aunque requiere algo de tiempo. Esencialmente, es necesario secar los pimientos enteros en el horno a su temperatura más baja durante aproximadamente ocho horas (durante la noche es mejor). Cuando los pimientos estén completamente quebradizos y fríos, el cocinero puede usar un rodillo para triturarlos y molerlos en pequeños trozos escamosos. La elección de los pimientos depende realmente del cocinero, y la gente puede hacer mezclas de pimientos suaves, moderados y picantes para agregar algunos sabores diferentes, o hacer pimientos bastante suaves para niños o personas con paladares sensibles, y cinco mezclas de alarma para personas aventureras. .

A muchos comedores de pizza les gusta agregar hojuelas de pimiento rojo a sus rebanadas.

Es importante que los cocineros que decidan hacer los suyos, o cualquiera que toque los copos con las manos, no se froten los ojos durante el proceso de extensión. De hecho, es mejor usar guantes y colocar los pimientos picantes en una bolsa de plástico antes de enrollarlos para evitar el contacto de los pimientos con la piel. Incluso las hojuelas compradas en la tienda pueden causar irritación si se frotan los ojos, por lo que si alguien está comiendo una pizza cubierta con pimientos secos, debe asegurarse de mantener las manos fuera de la cara.

Los pimientos de Cayena se cultivan en América del Sur desde hace casi 10.000 años.