Las horas extraordinarias a menudo se definen como el trabajo que excede las 40 horas a la semana.

Horas extras es un término que se usa para describir las horas trabajadas por encima de un límite legal o por encima de la convención. En muchas naciones, los empleados no pueden trabajar más de 40 horas a la semana u ocho horas al día. Las horas extraordinarias deben compensarse a un ritmo diferente, reconociendo que las horas extraordinarias suponen una tensión y estrés adicionales para el empleado. A la inversa, las “horas extraordinarias” pueden referirse tanto a estas horas extraordinarias como a la compensación adicional. Por lo general, esta compensación es un pago de tiempo y medio, aunque en algunas áreas puede ser el doble de tiempo.

Crear un horario más flexible para los empleados con familias puede ayudar a reducir las horas extraordinarias en una empresa.

Las personas que trabajan en trabajos de tiempo completo a menudo corren el riesgo de acumular horas extra porque cualquier pequeña desviación de su horario puede hacer que se atropellen. Por ejemplo, si alguien necesita llegar temprano para una conferencia telefónica con una zona horaria diferente, o quedarse hasta tarde para terminar algo, se encontrará con horas extras durante el transcurso de la semana sin un ajuste de horario, como un almuerzo largo.

Las horas extraordinarias pueden ser causadas por la mala gestión del tiempo y la programación de los empleados.

Muchas empresas tratan de evitar que sus empleados realicen horas extraordinarias debido a la compensación adicional que se requiere. Esto se puede lograr al no compensar a los trabajadores por los descansos y almuerzos, o al monitorear de cerca los horarios de los empleados. Debido a que las horas extraordinarias requieren un pago adicional, y el empleado generalmente debe solicitar permiso para realizar horas extraordinarias, o el empleado puede ser reprendido por no realizar un mejor seguimiento de sus horas. En algunos casos donde obviamente se necesita trabajo adicional, los empleados pueden tener un acuerdo que les permita horas extras durante períodos de demanda, como las semanas previas al lanzamiento de un producto importante.

Trabajar muchas horas puede contribuir a la sensación de agotamiento.

Debido a que los derechos de los trabajadores son un tema importante en muchas naciones, la mayoría de los países tienen leyes estrictas sobre las horas extraordinarias. Un empleado debe recibir una compensación más alta por las horas extraordinarias, por ejemplo, y los empleados no pueden ser despedidos o sancionados por negarse a trabajar horas extraordinarias. Los arreglos tales como otorgar a los empleados tiempo libre remunerado en lugar de horas extras no son infrecuentes, pero también suelen ser ilegales. Si un empleador le pide que haga esto, puede rechazarlo cortésmente.

En algunos sectores muy específicos y bajo ciertas circunstancias, un empleado puede trabajar más de la cantidad convencional de horas sin recibir pago por horas extras . Este tipo de acuerdos son más comunes en el sector de la tecnología, donde los desarrolladores pueden trabajar 10 o 12 horas al día con la tarifa de pago normal. Esta práctica ha sido criticada por algunas personas, ya que cargas de trabajo de este tipo son inmensamente estresantes y duras para el empleado. Aunque la convención de la industria puede aceptar estos arreglos como razonables, muchos los consideran algo inhumanos.