Las lentes polarizadas son piezas transparentes de material, generalmente vidrio o plástico, que bloquean ciertos tipos de ondas de luz. Las gafas de sol y las lentes de las cámaras suelen estar polarizadas para reducir el resplandor de las superficies, como la luz que se refleja en un lago o en el capó de un automóvil. Al igual que la forma en que las persianas venecianas controlan la cantidad de luz solar que pasa a través de una ventana, la polarización bloquea hasta el 50% de la luz que pasa a través de una lente. La persona que mira a través de la lente todavía puede ver claramente en la mayoría de los casos, pero reduce el brillo y el resplandor de la luz.

Gafas de sol polarizadas.

Cómo trabajan ellos

Cuando la luz rebota en una superficie, sus ondas tienden a ser más fuertes en una dirección particular, generalmente horizontal, vertical o diagonalmente. A esto se le llama polarización. La luz del sol que rebota en una superficie como el agua, una carretera o un metal generalmente se reflejará horizontalmente, golpeando los ojos del espectador intensamente y creando un resplandor. La mayoría de los lentes polarizados en los anteojos están laminados con pequeñas rayas verticales que solo permiten que la luz en ángulo vertical entre en los ojos del usuario. El deslumbramiento se elimina porque las ondas de luz horizontales no pueden pasar por alto el filtro vertical.

Mirar a través de lentes polarizados durante un período prolongado de tiempo puede causar dolores de cabeza.

Las lentes se pueden polarizar en diferentes grados y de diferentes formas. La mayoría de las gafas de sol polarizadas económicas tienen una película delgada aplicada en un lado de la lente. Muchas lentes de mayor calidad tienen una película laminada entre dos capas de material de lente, lo que evita que se raye o se frote. Además, cuanto más densa es la película, más polarización proporciona.

Las gafas de sol polarizadas están diseñadas para reducir el resplandor de la luz que se refleja en superficies como el agua o la nieve.

En la mayoría de los casos, las gafas de sol polarizadas no se ven diferentes de las gafas de sol normales. Si bien las películas más densas tienden a ser más oscuras, el color de una lente no determina cuánta polarización proporciona. Un par de gafas de sol muy oscuras con una película clara no bloqueará más el deslumbramiento que un tono más claro de gafas con una película más densa. El color de la lente también es variable; aunque no se pueden aclarar, los lentes polarizados se pueden hacer en gris, marrón, verde u otros colores.

La mayoría de las lentes polarizadas están laminadas con pequeñas rayas verticales que solo permiten que la luz en ángulo vertical entre en los ojos del usuario.

Usos

Conductores, pescadores y fotógrafos fueron algunos de los primeros en utilizar lentes polarizados. Reducir el deslumbramiento puede aliviar la fatiga visual que sienten los conductores por las largas horas en la carretera. Los pescadores a menudo pueden ver bajo la superficie del agua usando las lentes, lo que les ayuda a ver peces u otros objetos. Los fotógrafos utilizan filtros polarizadores en las lentes de las cámaras para enriquecer las imágenes que capturan dándoles más contraste y para aumentar la gama de efectos que pueden producir.

El uso conjunto de lentes polarizados horizontal y verticalmente hace posible un tipo de películas tridimensionales (3-D). Se proyectan dos imágenes en una pantalla de película 3D: una está polarizada verticalmente y la otra horizontalmente. Las lentes de las gafas que usan los cinéfilos también están polarizadas, una verticalmente y la otra horizontalmente, por lo que el usuario ve una imagen en un ojo y la segunda, una imagen ligeramente diferente en el otro. El cerebro es capaz de combinar ambas imágenes de una manera que produce una sensación de profundidad realista.

Limitaciones

Polarized glasses do not provide universal protection from glare. If the wearer tilts his or her head past 45° or so, more of the horizontal light can enter and cause bright spots. In addition, these lenses do not usually work with snow glare because snow tends to reflect light equally in all directions, rather than the mostly horizontal reflection off of liquid water. It is strongly recommended that downhill skiers in particular not wear polarized sunglasses; ice does reflect horizontally, and these glasses can make dangerous icy spots less visible.

Because the polarizing stripes reduce the amount of light entering the eye, these lenses should not be used at night or in other situations where clear lenses are required. It is not possible to make such lenses truly clear; even those with low levels of polarization have a slightly gray hue. Some people find that looking through the lenses for too long a period of time can cause headaches and eye strain.

Polarized lenses can cause distortions in the way wearers see liquid crystal displays (LCDs), rendering some cell phone screens, clocks, and other displays unreadable. The texture of laminated or heat-treated glass, like a windshield, can be made more prominent by looking at it through a polarized lens, making the glass difficult to see through. Pilots should not use polarized glasses because they can make flight instruments difficult to read and other objects in the sky — including other airplanes — less visible.

To enhance contrast, photographers use polarizing lenses that screw onto camera lenses.