Una tarjeta de crédito es una tarjeta plástica que establece que el destinatario de la misma puede cobrar facturas que la persona se compromete a pagar en un momento posterior, incluidos los intereses, según el momento en que se efectúe el pago. Las leyes de tarjetas de crédito son leyes que establecen las responsabilidades de los consumidores y las obligaciones de quienes ofrecen crédito.

A menudo, los aspectos de la legislación se crean explícitamente para proteger a los consumidores. Las leyes de tarjetas de crédito pueden ser leyes separadas o estar incluidas en la legislación que maneja el crédito al consumidor en su conjunto. La legislación dirigida a las prácticas crediticias suele ser nacional, pero la Unión Europea también tiene leyes crediticias que abarcan a todos los países miembros.

En Nueva Zelanda, la ley que cubre los contratos de crédito entre consumidores y empresas se llama Ley de Contratos de Crédito y Financiamiento al Consumidor de 2003. Al igual que leyes similares en otros lugares, la ley de Nueva Zelanda cubre lo que los consumidores y acreedores pueden, pueden y deben hacer para honrar los términos de su relación.

La ley establece los derechos del consumidor antes de firmar un contrato de crédito y posteriormente. Establece lo que los vendedores y prestamistas deben decir a los consumidores, cuándo deben decirles y qué se debe especificar en un contrato. También especifica cómo los consumidores pueden obtener ayuda.

Los términos de una tarjeta de crédito.

En Australia, la Ley Nacional de Protección del Crédito al Consumidor fue aprobada en octubre de 2009, y las reformas están programadas para el 1 de julio de 2010. En febrero de 2010 se aprobó una enmienda denominada Ley Nacional de Protección del Crédito al Consumidor de 2010. Con esta legislación, la Ley de Valores de Australia & Investments Commission (ASIC) se convierte en la agencia responsable de supervisar la regulación del crédito al consumidor en toda Australia, incluidas las tarjetas de crédito.

Las nuevas leyes de tarjetas de crédito requieren que todos aquellos que deseen participar en actividades crediticias específicas se registren en ASIC y luego obtengan una licencia de crédito australiana. La ley también incluye un aviso de conducta crediticia responsable, recursos para el consumidor e información de cumplimiento.

En los Estados Unidos, las leyes sobre tarjetas de crédito suelen estar separadas de otras leyes. Una ley de tarjetas de crédito llamada Ley de Responsabilidad, Responsabilidad y Divulgación de Tarjetas de Crédito (CARD) se promulgó en mayo de 2009 y entró en vigencia a principios de 2010. Al igual que otras leyes de tarjetas de crédito en otros países, esta ley tiene como objetivo la protección del consumidor, entre otros objetivos.

Los cambios significativos en la nueva legislación de tarjetas de crédito de EE. UU. Incluyen el requisito de recibir notificaciones de facturación al menos 21 días antes de la fecha de vencimiento y el requisito de que los pagos se apliquen primero al saldo con las tasas de interés más altas . La nueva legislación también exige el uso de “lenguaje sencillo a la vista” en todas las declaraciones. Además, los consumidores deben ser informados de cuánto tiempo les llevará liquidar su saldo si pagan solo el mínimo adeudado.