Las nueces son el producto del árbol de nogal, también conocido como Carya illinoinensis . Los árboles son nativos del centro y sur de América del Norte, y los nativos americanos los utilizaron como fuente de alimento durante siglos antes de la llegada de los colonos europeos. Las plantas no fueron realmente domesticadas hasta el siglo XVII, cuando se establecieron las primeras plantaciones de nueces en México. Las nueces tienen un sabor rico y mantecoso distintivo que a menudo aparece en los postres sureños como el praliné y el pastel de nueces. Las pacanas también se utilizan en una variedad de alimentos salados .

Queso gorgonzola, que se puede servir con nueces confitadas.

Los árboles pueden vivir y producir frutos secos durante cientos de años, si se encuentran en un clima favorablemente templado y están bien cuidados. Muchos huertos de nueces venerables han estado produciendo nueces continuamente a través de varias generaciones de cultivo. Los árboles son de hoja caduca, dejan caer sus hojas en el invierno para conservar energía y producen un nuevo crecimiento en la primavera. Las nueces pertenecen a la familia Juglandaceae junto con las nueces, y las hojas de los dos árboles se ven muy similares, apareciendo en filas simples pinnadas compuestas en la rama.

Los árboles de nogal producen nueces.

Las nueces aparecen en el otoño. Las cáscaras son de forma oblonga, dando frutos secos ovoides con un contenido graso muy alto. El alto contenido de grasa de las nueces hace que se pongan rancias con mucha facilidad, por lo que se debe tener cuidado al manipular las nueces para asegurarse de que se mantengan comestibles. Después de la cosecha, las nueces se pueden dejar enteras en sus cáscaras o descascararlas usando una unidad de presión de vacío. Las nueces se envasan para la venta, se muelen en mantequilla de nuez o se prensan para hacer aceite de nueces .

Al seleccionar nueces enteras en la cáscara, busque cáscaras sin signos de grietas o agujeros. Cuando se agita, las nueces no deben traquetear, ya que esto sugiere que están desecadas. Las nueces sin cáscara deben verse regordetas, sin signos de arrugarse o arrugarse. Las nueces deben almacenarse en un lugar fresco y seco hasta su uso, o congelarse si los consumidores no están seguros de cuándo las van a usar.

En platos salados, las nueces pueden aportar una explosión de sabor rico y mantecoso. A algunos cocineros les gusta dulces nueces y espolvorearlas en ensaladas o pastas, especialmente en combinación con quesos ricos como el gorgonzola y el queso azul . La nuez también tiene una larga historia como nuez de postre y aparece en dulces, tartas y pasteles. Muchos cocineros sureños están felices de compartir recetas de nueces con las personas que las piden.