A diferencia de las organizaciones tradicionales, es posible que los miembros de una organización virtual nunca se reúnan en persona.

La organización virtual es un término que se utiliza para describir una colección de personas u organizaciones que comparten recursos sin moverse físicamente al mismo espacio. Por lo general, virtual se usa para describir entornos generados por computadora, donde las personas con un propósito o problema común pueden reunirse, sin restricciones geográficas. Este tipo de organización ha crecido sustancialmente en los últimos 10 años a medida que disminuye el costo de la tecnología, lo que brinda oportunidades para eliminar estas barreras a un costo menor.

Todas las organizaciones virtuales tienen el mismo requisito: la capacidad de comunicarse directamente con un gran grupo de personas. En las organizaciones virtuales, a menudo no hay un líder único, sino un grupo colectivo de personas que supervisan las operaciones de la organización. Esta estructura es más común en organizaciones unidas por un objetivo común.

Para respaldar un entorno colaborativo basado en Internet, existen requisitos específicos de hardware y software. Normalmente, se requiere un servidor web potente y una gran capacidad de disco duro para proporcionar la potencia de procesamiento y la memoria necesarias para el programa de software virtual. Estos programas utilizan Internet para proporcionar acceso a carpetas compartidas, proporcionar herramientas de comunicación y administrar el control de versiones de documentos. Los recursos necesarios varían, según el tamaño del grupo y el tipo de documentos que se utilizan.

La informática virtual elimina la necesidad de este tipo de infraestructura costosa. En cambio, se utiliza la potencia de procesamiento de una gran cantidad de computadoras más pequeñas conectadas a través de una red. La disminución en el costo de las computadoras personales, al tiempo que aumenta la potencia y la velocidad de procesamiento, ha hecho que este concepto sea mucho más frecuente.

En las organizaciones virtuales centradas en la investigación, existen diferentes requisitos para acceder a los perfiles y compartir datos. Este tipo de organizaciones generalmente requieren más capacidad de procesamiento de computadoras y almacenamiento de datos . Los investigadores necesitan acceder a grandes cantidades de datos, informes de colegas y largos diálogos y discusiones. La mayoría de los institutos de investigación establecen una organización virtual para que sus investigadores fomenten la colaboración y el trabajo en equipo.

Una organización virtual puede estar formada por varias estaciones de trabajo dentro de un área específica, como una corporación o un instituto educativo. Alternativamente, pueden ubicarse en todo el mundo. El exceso de potencia de procesamiento se canaliza desde las computadoras de la red a una supercomputadora más grande.

Estos proyectos suelen centrarse en los tipos de supercomputadoras que se encuentran en universidades o instituciones de investigación. Las computadoras están procesando cálculos masivos y complejos. La velocidad de procesamiento adicional proporcionada a través de las organizaciones virtuales mantiene bajos los costos, al tiempo que brinda la oportunidad de expandir el poder en cualquier momento.