Las pasas son esencialmente la versión seca y en conserva de las uvas. Así como hay muchos tipos de uvas (verde, morado, rojo, globo y champán, por nombrar algunos), hay muchos tipos de pasas. Se producen y consumen en todo el mundo, desde Europa del Este hasta las Indias Occidentales, desde el Mediterráneo hasta América. Cada cultura que los consume cocina con ellos de diferentes formas, dando como resultado una gran variedad de platos.

Pasas doradas.

El tipo más común de pasas se elabora con uvas sin semillas Thompson, que son verdes. Estos varían en color desde ciruela oscura hasta negro. Las pasas doradas, que generalmente son de color amarillo, también se elaboran a partir de uvas verdes, y se tratan y procesan de manera diferente para conservar el color verde dorado.

Las pasas son la versión seca y en conserva de las uvas.

Una de las formas más antiguas de conservar los alimentos es secarlos. En años pasados, antes de los métodos de refrigeración, salazón y ahumado, y el uso de otros conservantes en los alimentos, era muy difícil evitar que los alimentos se pudrieran. Las carnes y los productos lácteos pueden estropearse en tan solo un día. Las frutas y verduras pueden durar unas pocas semanas, pero no más. Para preservar la generosidad de una caza o cosecha exitosa, los humanos aprendieron a secar frutas y carnes. Al eliminar la mayor parte de la humedad de los alimentos y luego almacenarlos en un espacio seco, es menos probable que el moho y otras bacterias se apoderen de ellos.

Galleta de avena con pasas.

Por lo tanto, los alimentos secos como las pasas han sido los responsables de mantener vivos a nuestros antepasados ​​durante las duras temporadas en las que la tierra se vuelve estéril. Las pasas son especialmente buenas en tales circunstancias, ya que ofrecen vitamina C, un elemento esencial de la nutrición que a menudo no está disponible en los meses de invierno. También son una buena fuente de hierro, potasio y antioxidantes.

Pan de melaza de jengibre elaborado con pasas.

En cuanto a las frutas secas, las pasas son generalmente las menos caras del lote; los albaricoques secos , los mangos e incluso los arándanos suelen ser mucho más caros. Las pasas son un alimento básico saludable y económico que se puede agregar a muchos platos para agregar nutrición adicional. Se pueden agregar a panes, muffins , pasteles y tartas. También agregan dulzura a las ensaladas o se agregan al chutney . Por supuesto, la fruta también se puede disfrutar sola. Las galletas de avena con pasas son un favorito tradicional que son deliciosas y fáciles de hacer. De hecho, las recetas de galletas están impresas en la parte posterior de muchos paquetes de avena y cajas de pasas.

Las pasas se usan ocasionalmente para agregar dulzura al chutney.