Las regiones del suroeste de los Estados Unidos y partes de México exhiben hileras decorativas de pimientos enteros, o vainas de pimiento, llamadas ristras. Una ristra se compone de las variedades de la mayoría de red- y de color marrón chile pimientos que se encadenan muy juntos para colgar y secar. Aunque algunos son solo para decoración, otros proporcionan pimientos secos para cocinar. La mayoría de las ristras están compuestas de pimientos, aunque algunos tipos no comestibles incluyen bulbos de ajo .

Las ristras se pueden rehidratar y carbonizar en la estufa para usarlas en la cocina.

Al hacer una ristra, generalmente es aconsejable seleccionar pimientos que no sean verdes o demasiado jóvenes. Estas variedades verdes son muy húmedas y pueden ser más difíciles de secar. Los pimientos utilizados pueden incluir ancho, serrano, poblano o cayena. Las variedades locales en Nuevo México y Arizona a menudo se utilizan como representativas de la región donde se cultivan. Se puede usar una mezcla de tipos de pimientos y las formas y tamaños pueden variar, aunque para un secado uniforme puede funcionar bien colgar vainas de tamaño uniforme.

Enhebrar los pimientos en una cadena para colgarlos generalmente comienza envolviendo los tallos con alambre y dando vueltas hacia abajo y alrededor mientras se agregan las vainas de pimiento debajo. Cuando se completa el encordado y se atan los extremos, la ristra se puede colgar de una viga, puerta o gancho de techo para secarla. Colgarlo en un área bien ventilada es importante para que el interior de los pimientos no se enmohezca por demasiada humedad. Un lugar soleado a menudo es lo mejor, ya que puede acelerar el tiempo de secado y evitar que el interior del pimiento se eche a perder y se vuelva incomible. Los tiempos de secado van desde un par de semanas hasta más, según las condiciones.

Para usar chiles ristra en la cocción, se puede quitar una vaina o vainas de la parte inferior del racimo. Los pimientos secados en una cuerda se pueden preparar como con cualquier pimiento seco. Rehidratar los pimientos en agua antes de usarlos es un método común, o se pueden agregar secos a una receta a base de caldo, como un guiso o una olla de frijoles. También funciona bien carbonizar pimientos rehidratados sobre el fuego de una parrilla de gas o una estufa. Las variedades más pequeñas también se pueden usar para condimentar el aceite.

El tratamiento de las ristras puramente decorativas con goma laca puede agregar brillo y conservarlas durante varios años. Las tiras de hojas de maíz y cintas adornan a menudo la parte superior, ya sea decorativa o comestible. Algunos fabricantes de ristras renuncian a los pimientos reales y las tiras artesanales de vainas de cerámica, plástico o papel maché para agregar elementos del suroeste a la decoración.