Las semillas de chía se cosechan de la planta Salvia hispanica , un tipo de salvia de la familia de la menta. Las semillas son ricas en ácidos grasos omega-3 y tienen usos versátiles en la cocina. Eran un elemento básico de la antigua dieta azteca y se cultivan comercialmente en América Latina y América del Sur. Los cocineros y aficionados a los alimentos saludables de todo el mundo elogian las semillas por su alta concentración de vitaminas y minerales, y muchos recomiendan comerlas regularmente para perder peso y con fines relacionados con la dieta.

La semilla de chía rica en proteínas es un alimento saludable que se ha demostrado que promueve la buena salud.

Popularidad tanto antigua como moderna

Los pueblos indígenas de América Latina y del Sur han cultivado y cosechado la planta de chía durante siglos. Según la tradición popular, la semilla es lo que dio a muchos héroes su fuerza y ​​valentía. Se cree que los guerreros y atletas de hace mucho tiempo llevaban pequeños paquetes de semillas con ellos en sus conquistas, y se dice que muchos han vivido solo de sus nutrientes durante semanas.

Un batido verde saludable para el desayuno puede contener semillas de chía además de col rizada y otras verduras verdes nutritivas.

Si bien la gente moderna rara vez adopta un enfoque tan minimalista, las semillas siguen siendo populares como forma de nutrición y energía. Son promocionados por muchos en la comunidad de alimentos saludables como un “superalimento” debido a las muchas vitaminas y minerales que contienen, así como a sus beneficios para la salud percibidos. Las semillas se pueden comer crudas o mezcladas con otros líquidos o alimentos, y por lo general adquieren el sabor de lo que las rodea.

Las semillas de chía son ricas en varios nutrientes cruciales y se pueden mezclar en un batido de plátano-naranja u otra fruta.

Perfil nutricional

Las semillas de chía son muy ricas en proteínas, calcio y hierro, tres elementos que todos los seres humanos necesitan para un funcionamiento óptimo del cuerpo y el cerebro. Los ácidos grasos omega-3, el potasio y las altas concentraciones de antioxidantes que combaten enfermedades completan el perfil nutritivo. Las semillas de chía casi no contienen calorías y son completamente libres de grasa. También son ricos en fibra, lo que a menudo ayuda a las personas a sentirse llenas y saciadas; que también absorban agua fácilmente y se expandan en el estómago solo amplifica este efecto.

Las semillas de chía se cultivan con fines comerciales en toda América del Sur.

Los expertos en salud a menudo enseñan que las semillas ayudan al cuerpo a retener líquidos y electrolitos al formar un gel denso en el estómago que puede retardar la conversión de carbohidratos en azúcar. También se cree que las semillas ayudan a desarrollar músculos y otros tejidos, lo que las hace útiles para los atletas y otras personas interesadas en el entrenamiento físico y de fuerza.

Maneras de comer y prepararse

Una de las formas más sencillas de disfrutar las semillas de chía es comerlas crudas, ya sea solas o mezcladas con cereales , ensaladas o platos de pasta. Tienen un ligero crujido, pero son fáciles de masticar y tienen un sabor ligeramente a nuez. Algunos cocineros asan o tuestan las semillas para que su sabor sea más pronunciado. Cuando se muelen en harina, las semillas se pueden usar para aumentar una serie de productos horneados diferentes.

Remojar las semillas en agua u otros líquidos hará que se expandan hasta casi 10 veces su tamaño original. La chía fresca , un plato popular en toda América Latina, se prepara sumergiendo brevemente las semillas en jugo, a menudo de limón o lima, y ​​luego endulzándolo con azúcar o jarabe de agave. Un plato conocido como “gelatina de chía” se prepara de manera similar, a menudo remojando las semillas durante la noche en jugo o agua. Cuando se deja en remojo durante horas y horas, las semillas finalmente se descomponen, dejando una sustancia gelatinosa que puede comerse sola o usarse para aumentar batidos , cereales calientes y masas de pan, entre otras cosas.

Coles

Cuando se deja en un ambiente fresco y húmedo, las semillas de chía eventualmente brotarán. Estos brotes también son comestibles y son adiciones populares a ensaladas, sándwiches y como guarnición para varios platos de sopa y fideos. Los brotes pueden ser familiares para algunos como el “pelaje” verde de la llamada “Chia Pet”, una maceta de arcilla coleccionable con forma de animal popular en gran parte de América del Norte.

Pérdida de peso y usos dietéticos

Varias empresas de dietas promueven las semillas de chía como una especie de “milagro” para la pérdida de peso, a menudo con promesas de que son la clave para una figura esbelta y esbelta. La mayoría de estas afirmaciones tienen que ver más con las propiedades de retención de agua de la semilla que con la capacidad inherente de hacer que el cuerpo pierda peso. Las personas que comen semillas de chía con regularidad, o que mezclan las semillas con sus alimentos habituales, a menudo se sienten llenas más rápido y, como resultado, a menudo comen menos. En la mayoría de los casos, la reducción de calorías en general conduce a la pérdida de peso. Las semillas pueden ayudar, pero rara vez son una causa en sí mismas.

Riesgos y preocupaciones

Consuming chia seeds and sprouts is usually considered safe, though consumers are typically advised to take claims of healing or significant nutritional benefit with a bit of skepticism. While eating the seeds with some regularity has been shown to help promote overall health, there is little evidence that the seeds alone can cure or treat any sort of medical condition. Relying on a perceived “healing power” without first seeking a qualified medical opinion can be dangerous.

Chia seeds can be sprinkled atop a green salad.