Las tecnologías disruptivas son innovaciones tecnológicas que, como su nombre indica, trastocan el status quo. Pueden desplazar la tecnología existente o introducir un concepto completamente nuevo en la sociedad. La cámara digital y el teléfono son dos ejemplos de tecnologías disruptivas. Desarrollar y comercializar estas tecnologías requiere habilidad y cierto respaldo financiero, ya que los consumidores pueden inicialmente desconfiar de dichas tecnologías antes de adoptarlas y generar ingresos para las empresas y las personas que las desarrollaron. No es raro que las empresas experimenten una breve caída de fortuna después de la introducción inicial de una tecnología disruptiva.

Las tecnologías disruptivas son tan innovadoras que cambian el status quo.

El concepto de tecnología disruptiva fue acuñado por Clayton M. Christensen en el libro de 1995 The Innovator’s Dilemma . Estas tecnologías sorprenden al mercado al generar una mejora sustancial con respecto a la tecnología existente, y esto se puede lograr de diversas formas. Una tecnología disruptiva puede ser más barata que una tecnología existente, por ejemplo, o de naturaleza más básica, atrayendo a más usuarios potenciales. Cuando las tecnologías disruptivas expanden el mercado proporcionando un bajo costo, se las conoce como tecnologías disruptivas de bajo mercado, mientras que las tecnologías de nuevos mercados son innovaciones completamente nuevas que reemplazan a las existentes.

Las cámaras digitales son un ejemplo de tecnología disruptiva.

La cámara digital es un ejemplo de tecnología disruptiva tanto de mercado bajo como de mercado nuevo. Al ser nueva y relativamente barata, la fotografía digital atrajo a muchas personas a la fotografía, lo que amplió el número total de personas que utilizan cámaras. También comenzó a desplazar el cine y la fotografía instantánea al proporcionar a los fotógrafos una alternativa más barata y más fácil de manejar que la fotografía tradicional en formato de película.

El teléfono, por otro lado, era una tecnología disruptiva del nuevo mercado que creó un medio de comunicación donde no había existido antes. Si bien la gente inicialmente se mostró reacia a adoptar el teléfono, la tecnología finalmente ganó numerosos adeptos y se benefició de lo que se conoce como tecnología de soporte. Mantener la tecnología implica innovaciones que mejoran los productos existentes sin reemplazarlos; Algunos ejemplos de tecnologías de soporte para el teléfono incluyen identificación de llamadas, contestadores automáticos y conferencias telefónicas.

Un ejemplo clásico de tecnología disruptiva de bajo mercado es el netbook , una versión simplificada de la computadora portátil que fue diseñada para ser barata y altamente portátil para que atraiga a los consumidores que actualmente no usan computadoras portátiles. Si bien los netbooks no han reemplazado a los portátiles, se han dirigido a un segmento del mercado que de otro modo habría sido inaccesible.

Por lo general, no hay forma de saber cuándo una tecnología disruptiva es el comodín que cambiará totalmente el sistema. Por lo tanto, el desarrollo y la inversión en estas tecnologías son muy riesgosos, ya que el esfuerzo puede dar sus frutos o puede fracasar espectacularmente si la gente se niega a adoptar el producto. Un innovador inteligente puede pensar en tecnologías disruptivas que serán efectivas y presentarlas de una manera que promueva la inversión, la investigación y el desarrollo.

Un sistema informático que permite que un sistema complejo, como los patios ferroviarios o las centrales eléctricas, sea controlado por un personal reducido es un ejemplo de tecnología disruptiva.