Una mujer examina la selección de ropa de una tienda de segunda mano.

Uno de los servicios más importantes que brindan las organizaciones benéficas es la redistribución de artículos donados por el público. Toda la ropa, juguetes, electrodomésticos, muebles y otras donaciones utilizables deben ofrecerse para la reventa de alguna manera. Esto ha llevado a la proliferación de tiendas de segunda mano , establecimientos sin fines de lucro o con apenas fines de lucro abiertos al público durante el horario comercial habitual. Estas tiendas pueden ser gestionadas por las propias organizaciones sin ánimo de lucro o por empresas externas especializadas en la gestión de dichas tiendas.

Los platos se pueden donar y luego vender en tiendas de segunda mano.

Mucha gente asocia las tiendas de segunda mano con grupos de caridad específicos, como Goodwill y Salvation Army . Organizaciones como estas buscan agresivamente la mercancía donada mediante el uso de centros de entrega y almacenes. Los camiones de reparto mantenidos por estas organizaciones benéficas a menudo recogen muebles y los llevan directamente a las tiendas. Casi todas las ciudades importantes de los Estados Unidos contienen al menos un ejemplo de estas tiendas de segunda mano “profesionales”.

Los muebles se venden “tal cual” en tiendas de segunda mano.

Otros pueden ser propiedad y estar operados por iglesias individuales u otras organizaciones sin fines de lucro. El espacio comercial puede ser donado u ofrecido con un descuento sustancial a los operadores. Las tiendas de segunda mano tienden a ser un poco más sencillas que otros puntos de venta, ya que el espacio suele ser más antiguo y el dinero para mantenimiento y actualización es mínimo. Algunas organizaciones benéficas locales contratan compradores profesionales que pueden encontrar materiales con descuento para revenderlos y organizar campañas de donación. Los voluntarios pueden realizar muchas de las tareas de clasificación y fijación de precios, mientras que algunos miembros del personal asalariado se encargan de la contabilidad y la programación del negocio.

Las tiendas de segunda mano a veces tienen electrodomésticos.

Some shops may be quite clean and organized, depending on their staffing and funding. Others may resemble a yard sale, with random boxes of merchandise. Usually, the store will at least roughly organize their goods by type: clothing will be presented on sized racks, furniture will be arranged together, and appliances will be separated by usage. Other popular items in most thrift shops include toys, bedding, decorative items and books. Prices are roughly equivalent to what most people would charge during a yard or garage sale. Clothing is especially affordable because charities receive so much of it and storage space can be at a premium.

Clothing can be especially affordable at thrift shops.

There are some definite disadvantages to shopping at thrift shops. Almost all items are sold in “as is” condition, which means if a shopper brings home a broken toaster or a stained shirt, he or she probably owns it for good. Some stores offer basic exchange policies or store credit, but if a shopper’s budget is tight, he or she will definitely want to test and inspect any purchases before paying for them. Some donated items may also be inherently dangerous, especially older electrical appliances that may have been recalled or discontinued. Finding a complete set of accessories or an instruction manual may also be problematic. Shoppers should make sure that they inspect toys for signs of damage or contamination.

Thrift shops can also offer a few advantages over traditional retail outlets. Certain companies may donate new or nearly-new merchandise as charitable donations. This can mean a significant savings over the recommended retail price elsewhere. Shops may also contain undiscovered collectibles or antiques that can be resold for a profit or used to fill out a personal collection. It often pays to sort through older books or records for interesting titles at bargain prices. Furniture may also be priced to sell, and it can always be reupholstered or refinished later.