Mujer, posar

¿Quién dice que la mutación causada por la radiación espacial no puede ser sabrosa y deliciosa? Tal es el caso de una variedad exótica de tubérculos chinos llamada papas Purple Orchid Three, o las llamadas “papas espaciales”. Los comensales del Día de San Valentín en Shanghai, China, estuvieron entre los primeros consumidores de estas papas, desarrolladas por Haikou Purple Orchid Company a partir de semillas transportadas a bordo del segundo vuelo espacial tripulado chino en octubre de 2005. Las semillas de papa fueron parte de experimentos agrícolas sobre el efecto de pérdida de gravedad , presión de la cabina y radiación espacial en varios cultivos básicos. Una vez que germinaron, las patatas de siembra regresaron a la Tierra y los investigadores descubrieron que el color púrpura era más intenso y la textura de las patatas era más pegajosa que otras cepas.

El color púrpura está estrechamente asociado con la realeza y el romance en la cultura china, al igual que el color rojo en las tradiciones occidentales. Cuando la noticia de una batata intensamente violeta llegó a los principales chefs chinos, colaboraron en más de 60 recetas con los tubérculos, enfatizando su importancia como “patatas espaciales” creadas por el exitoso programa espacial tripulado chino. Estas recetas iban desde aperitivos hasta platos principales y postres, incluso con algunas recetas de bebidas mezcladas en el camino. Una receta popular resultó ser bolas de bacalao envueltas en patatas fritas crujientes.

Las ventas de las nuevas papas Purple Orchid Three recibieron un segundo impulso cuando aparecieron ampliamente en los menús del Día de San Valentín. Las parejas en citas románticas disfrutaron de una serie de platos que los incluían en lugar de las tradicionales batatas que se suelen servir durante las comidas. Los restaurantes que promocionaron las papas únicas supuestamente pasaron por cientos de libras de vegetales mutados durante el tiempo de la campaña “papas espaciales”.

Sin embargo, hay algunas críticas a la promoción de papas Purple Orchid Three. Algunos científicos dicen que las mismas mutaciones y variaciones de color podrían haberse duplicado en los laboratorios terrestres, y los agricultores chinos locales han estado produciendo batatas de color púrpura durante siglos. Tampoco es la primera vez que un producto se asocia tan estrechamente con el programa espacial chino. Las ventas de pollo Kung Pao se dispararon después de que se informó que el plato era la comida favorita a bordo de un popular astronauta chino . Las sandías creadas a partir de semillas mutadas también se promocionaron en gran medida como “sandías espaciales”, y recibieron gran parte de la atención de los medios de comunicación que las patatas llevadas a bordo de la segunda misión.