Verduras antes de la liofilización.

Las verduras liofilizadas son aquellas que se han congelado y luego se les ha quitado toda el agua. Esto permite que se almacenen durante largos períodos sin necesidad de refrigeración. Este método de conservación es popular para los alimentos diseñados para el almacenamiento a largo plazo, como los alimentos destinados a la preparación para emergencias. También se utiliza para crear alimentos para acampar que son fáciles de transportar y fáciles de preparar.

Aunque casi cualquier tipo de vegetal se puede convertir en vegetales liofilizados, algunos tipos son generalmente más populares y se preparan más comúnmente de esta manera que otros. Las patatas, zanahorias, maíz y cebollas a menudo se liofilizan. Otras opciones populares son los pimientos, los guisantes y las judías verdes. Otros tipos de verduras liofilizadas están disponibles fácilmente de diferentes proveedores , y es posible encontrar casi cualquier cosa comprando.

La vida útil de las verduras liofilizadas varía mucho según la marca, generalmente debido al proceso utilizado para envasar los alimentos. El proceso de liofilización elimina la mayoría de los posibles contaminantes de los alimentos almacenados, como insectos y bacterias, pero la liofilización por sí sola no protege la calidad durante largos períodos de tiempo. Cuando la comida se expone al oxígeno, incluso en pequeñas cantidades, la comida comenzará a degradarse.

Eliminar todo el oxígeno del empaque es la mejor manera de conservar las verduras liofilizadas y otros alimentos destinados al almacenamiento a largo plazo. Al eliminar el oxígeno, se preserva la calidad y seguridad de los alimentos durante períodos prolongados. Este problema se aborda de dos formas principales.

La primera forma en que se preparan las verduras liofilizadas para el almacenamiento a largo plazo es mediante la adición de un producto que absorba oxígeno. Este producto se coloca en la lata junto con la comida y actúa para neutralizar cualquier oxígeno que se filtre en la lata con el tiempo. El recipiente está sellado al vacío y el material absorbente de oxígeno funcionará para proteger los alimentos durante un período de tiempo prolongado, generalmente alrededor de 10 años. Después de ese punto, no puede absorber más oxígeno y la comida comenzará a degradarse.

Para almacenar verduras liofilizadas durante un período de tiempo mucho más largo, generalmente se usa el lavado con nitrógeno . Este proceso requiere que las latas y los alimentos que contienen se llenen de nitrógeno antes de sellarse. La naturaleza del nitrógeno es tal que crea una presión interna positiva. Lo que esto significa es que el nitrógeno dentro de la lata empuja ligeramente hacia afuera, lo que impide que entre oxígeno. Esto da como resultado alimentos que pueden almacenarse hasta por 30 años y aún conservan su textura, color y sabor.