Significado | Concepto | Definición:

Las neuronas, las células del cerebro , se comunican enviando sustancias químicas llamadas neurotransmisores a otras células. Las vías dopaminérgicas son redes neuronales en el cerebro que transmiten dopamina , un tipo de neurotransmisor. Hay cuatro vías dopaminérgicas principales en el cerebro: la vía nigroestriatal, el tracto mesolímbico, el tracto mesocortical y la vía tuberoinfundibular.

Las neuronas se comunican enviando neurotransmisores a otras células.

Las neuronas del cerebro están construidas como árboles, con ramas que salen del cuerpo celular por todos lados y un tronco largo que se proyecta fuera del cuerpo. La neurona envía señales eléctricas por el tronco del árbol, llamado axón. En la base del axón, la neurona libera neurotransmisores, que viajan a través de un espacio llamado sinapsis para interactuar con otra neurona. Las neuronas en las vías dopaminérgicas tienen axones largos que recorren toda la longitud de la vía.

Una vía dopaminérgica interrumpida puede provocar un efecto plano en las personas con esquizofrenia.

El neurotransmisor dopamina puede tener una gran variedad de efectos en el cerebro, según la ubicación y la concentración . Desempeña un papel en funciones cognitivas como el aprendizaje y también regula algunas actividades de recompensa y castigo. En el mesencéfalo , especialmente en la sustancia negra , participa en la regulación del movimiento.

La vía dopaminérgica nigroestriatal surge en la sustancia negra. Esta vía es importante para regular el movimiento. En la enfermedad de Parkinson, hay menos dopamina funcionando en esta vía, lo que conduce a los síntomas motores de la enfermedad.

El tracto mesocortical, otra de las vías dopaminérgicas, conecta el tegmento ventral, una parte del mesencéfalo, con los lóbulos frontales del cerebro. Esta vía regula algunas emociones y motivaciones. En la esquizofrenia , esta vía puede interrumpirse, lo que da lugar a irregularidades en las emociones, como el afecto plano.

El tracto mesolímbico también comienza en el mesencéfalo, sin embargo, viaja a través del sistema límbico del cerebro. Este circuito está involucrado en emoción, motivación y recompensa. El tracto mesolímbico es otra de las vías dopaminérgicas alteradas en la esquizofrenia.

La cuarta de las vías dopaminérgicas es la vía tuberoinfundibular. Este tracto va desde el hipotálamo hasta la glándula pituitaria . En la glándula pituitaria, envía señales que regulan la secreción de hormonas .

Los fármacos antipsicóticos actúan bloqueando algunos tipos de receptores de dopamina en las vías dopaminérgicas del cerebro. Esta acción, sin embargo, no se limita a los tractos mesocortical y mesolímbico, que están implicados en la esquizofrenia. Cuando estos medicamentos interactúan con las neuronas en la vía nigroestriatal, pueden causar un trastorno del movimiento llamado discinesia tardía. Estos fármacos antipsicóticos también pueden interferir con el funcionamiento de la vía tuberoinfundibular.

El tracto mesolímbico viaja a través del sistema límbico del cerebro y es una de las vías dopaminérgicas.