Las zanahorias baby son zanahorias de aproximadamente dos pulgadas (5,08 cm) de largo, que se venden empaquetadas en bolsas de plástico. Son muy populares como bocadillos, a menudo se comen crudos con aderezo ranchero u otro tipo de salsa. Mucha gente no se da cuenta de que las zanahorias pequeñas en realidad no son zanahorias en miniatura. En cambio, son zanahorias de tamaño completo con imperfecciones que, en lugar de descartarse, se cortan en pequeños gajos y se pelan, lo que las convierte en porciones listas para consumir.

Las zanahorias baby son muy populares como bocadillos.

El concepto de zanahorias pequeñas fue inventado por un agricultor de California llamado Mike Yurosek, que quería encontrar un uso para las zanahorias que no se podían vender enteras debido a sus defectos e imperfecciones. En su planta de envasado, hasta el 70% de las zanahorias se sacrificaban por razones cosméticas, lo que significaba que, en general, solo se podían alimentar a los animales de granja. En 1986, inventó las zanahorias baby, que permitirían envasar las zanahorias desechadas y venderlas a los consumidores en lugar de descartarlas.

Las zanahorias baby son zanahorias de tamaño completo con imperfecciones que se cortan en pequeños segmentos y se pelan.

Las zanahorias baby pronto ganaron una popularidad masiva en la sociedad estadounidense como bocadillo saludable. Mientras que en la década de 1960, los estadounidenses comían solo 6 libras (2,72 kg) al año en promedio, hoy en día, la mayoría de los estadounidenses comen 10,5 libras (4,76 kg) cada año. El drástico aumento del consumo de zanahorias se debe casi en su totalidad a la invención de las zanahorias baby, que son mucho más fáciles de comer que las zanahorias tradicionales, ya que no es necesario pelarlas y cortarlas primero.

En la actualidad, casi todas las zanahorias baby de los Estados Unidos se cultivan en Bakersfield, California. A veces se las conoce como zanahorias “cortadas para bebés”. En los supermercados de los Estados Unidos, las zanahorias baby son más vendidas que las zanahorias grandes, aunque pueden ser dos veces más caras por libra. Las zanahorias baby se benefician del deseo estadounidense de alimentos preenvasados; hoy en día, muchas frutas y verduras se venden en envases precortados, como piñas, melones, cebollas, apio y brócoli.

Recientemente, ha aparecido un tipo aún más pequeño de zanahorias pequeñas en las tiendas de comestibles de EE. UU. Conocidas como “zanahorias pequeñas”, están hechas con las puntas de las zanahorias y pueden ser tan pequeñas como 1/8 de pulgada (3,18 milímetros).