Los amargos son bebidas alcohólicas destiladas fuertemente impregnadas de esencias de hierbas aromáticas y raíces. Los ingredientes comunes incluyen genciana, quinina, cáscaras de naranja y corteza de angostura. Aunque el contenido de alcohol puede alcanzar el 45% o más, la mayoría de los consumidores solo usan unas pocas gotas a la vez para mejorar su apetito, dar sabor a otros licores destilados como la ginebra o para calmar el estómago después de una cena copiosa.

La cáscara de naranja se incluye comúnmente en los amargos.

Desarrollado por primera vez en la década de 1820 como ayuda digestiva, el amargo también se hizo popular como agente aromatizante para varias bebidas alcohólicas, sobre todo la ginebra rosada. Los camareros primero enjuagan unas gotas de amargos aromáticos alrededor de un vaso antes de agregar la bebida de su elección. Esta tradición de usarlos como potenciadores del sabor todavía la practican los mixólogos en la actualidad. Las recetas clásicas de martini a menudo requieren un remolino de amargos a base de naranja.

Algunos cócteles obtienen su color rojo del Campari, un tipo de amargo italiano.

Los clientes de los espectáculos de medicina ambulantes durante el siglo XIX a menudo compraban licores destilados altamente concentrados que contenían amargos. Estos medicamentos patentados, que generalmente se venden como elixires milagrosos, en realidad sirvieron para algunos propósitos médicos. Una pequeña muestra se puede servir como aperitivo para estimular el apetito de una persona, o como digestivo para ayudar a resolver una comida copiosa o un exceso alcohólico.

Las recetas clásicas de martini a menudo requieren que el vaso se arremolina con amargos a base de naranja.

Los amargos todavía se venden hoy en muchas tiendas de comestibles, ya sea con otros condimentos como la salsa Worcestershire o con mezcladores de bebidas como la granadina . Se pueden agregar unas gotas a las recetas para realzar la dulzura de otros ingredientes, en el mismo sentido que la sal puede resaltar la dulzura inherente de los melones u otras frutas. Los amargos generalmente se agregan en guiones, y un poco de hecho es muy útil.

Se utilizan principalmente en la preparación de cócteles, por lo que es útil mantener una botella de amargos de Angostura en un bar bien surtido. Las bebidas que podrían volverse demasiado dulces, como la limonada , se pueden templar agitando unas gotas de amargo en la coctelera antes de prepararlas. También se pueden agregar al tónico o al agua con gas como una cura casera para la indigestión y otras dolencias del estómago.

Los amargos pueden presentarse en un bar húmedo bien surtido.