Los apagones continuos son cortes de energía deliberados que están diseñados para reducir la carga en un sistema y red de generación de electricidad. Suelen ser el resultado de una situación en la que la demanda supera a la oferta, pero también pueden deberse a problemas de producción de energía, escasez de combustible y sistemas anticuados. Muchas naciones en desarrollo luchan con apagones continuos. Las naciones con una infraestructura energética confiable no están exentas de apagones continuos; en períodos de máxima demanda, los operadores de energía pueden verse obligados a cortar la energía.

Los apagones continuos son deliberados y están destinados a aliviar la carga en la red eléctrica general.

Debido a que un apagón continuo está diseñado deliberadamente, es menos probable que dañe la red eléctrica en general que un apagón inesperado. Las compañías eléctricas tratan los apagones continuos como un método de último recurso e intentan cortar la energía a la menor cantidad de clientes posible. Dependiendo de la región del mundo, los apagones continuos pueden durar alrededor de una hora, o pueden durar ocho o nueve horas; En los países desarrollados, muchos proveedores de energía no cortan la energía durante más de 90 minutos.

Conectar un generador durante un corte de energía puede causar lesiones graves a los trabajadores eléctricos.

Normalmente, los monitores independientes realizan un seguimiento de la red eléctrica. A medida que notan picos en la demanda de energía, pueden hacer anuncios públicos, pidiendo a los consumidores que reduzcan el uso de energía para evitar apagones. Si las reservas de energía caen por debajo de cierto nivel, el monitor requerirá apagones continuos o, en algunos casos, apagones, que solo cortan parcialmente la energía. Los apagones están “rodando” porque pasan de una sección a otra del sistema, asegurando que no ocurran cortes masivos de energía. Una vez estabilizada la crisis energética, se restablece la energía en toda la red.

Normalmente, los consumidores de energía se dividen en bloques de interrupciones priorizados. Estos bloques de apagones se distribuyen ampliamente por la red eléctrica, para garantizar que una gran comunidad no experimente un apagón completo. Esto es principalmente por razones de seguridad; Los períodos de cortes de energía prolongados se han asociado con delitos y saqueos. Además, el corte aislado permite a las personas ir a las casas de amigos y vecinos con electricidad mientras no hay luz. Por lo general, a los hospitales, las comisarías de policía y otras infraestructuras vitales se les asigna un bloque de corte especial, y la compañía eléctrica no cortará deliberadamente el suministro eléctrico en este bloque de corte en ningún momento.

Conocer su bloque de interrupciones puede ser útil, ya que puede ayudarlo a planificar con anticipación una interrupción. La mayoría de las empresas de generación de energía imprimen su bloque de corte en su factura de energía. El número de su bloque puede ayudarlo a predecir cuándo se cortará su energía; la mayoría de las empresas de generación de energía proporcionan información actualizada sobre el estado de la red, incluidos los bloques que se cortarán en caso de una gran demanda. En California, un estado famoso por apagones continuos, el único bloque exento de un corte es el bloque 50.

Si depende de la electricidad para hacer funcionar los dispositivos médicos, es posible que pueda solicitar una notificación especial cuando su área esté programada para un apagón, de modo que pueda hacer arreglos alternativos. Si es anciano o discapacitado, también debe informarse sobre los refugios de enfriamiento para climas cálidos, ya que los apagones continuos ocurren a menudo durante períodos de alta demanda de aire acondicionado. El clima cálido puede ser mortal, razón por la cual muchas comunidades ofrecen instalaciones con aire acondicionado durante los apagones continuos para beneficio de la salud pública.

La restauración de la energía después de un apagón continuo puede dañar los electrodomésticos, al igual que la restauración después de un apagón no programado. Debe asegurarse de que los dispositivos eléctricos, como las computadoras, estén apagados durante un apagón continuo y encender los electrodomésticos lentamente después de un apagón continuo para evitar subidas de tensión. Nunca debe conectar un generador a la pared durante un corte de energía, ya que puede enviar corriente de alto voltaje a través de la red eléctrica, lo que podría causar lesiones graves a los trabajadores de servicios públicos.

Mucha gente usa generadores como protección contra apagones continuos.