Los auriculares infrarrojos ( IR ) se pueden utilizar para escuchar música o televisión de forma inalámbrica. Los auriculares utilizan un transmisor que se conecta con cables de audio a la fuente de audio, como un centro de entretenimiento doméstico. El transmisor utiliza diodos emisores de luz (LED) para dirigir un haz enfocado de luz pulsante e invisible hacia un receptor integrado en los auriculares. Las pulsaciones actúan como señales de encendido / apagado que el receptor traduce digitalmente en ondas sonoras audibles. La mayoría de los auriculares infrarrojos tienen un alcance efectivo de aproximadamente 30 pies (~ 10 metros) o menos, y requieren una línea de visión clara entre el transmisor y el receptor .

Se pueden usar auriculares infrarrojos para escuchar música de forma inalámbrica.

Las ondas de luz infrarroja son más largas que las ondas de luz visible pero más cortas que las ondas de radio. Las ondas de luz más largas visibles para el ojo humano se encuentran en el extremo rojo del espectro de luz. La palabra latina infra significa “debajo”, por lo que infrarrojo significa literalmente “debajo del rojo”. Dentro del espectro infrarrojo, hay muchas bandas de frecuencia que se utilizan para diferentes propósitos, desde tecnologías de imágenes térmicas hasta gafas de visión nocturna. La sección del espectro IR reservada para comunicaciones inalámbricas es utilizada por auriculares infrarrojos.

Los auriculares infrarrojos pueden resultar útiles para las personas a las que les gusta ver televisión.

Casi todo el mundo ha tenido la experiencia de apuntar con un control remoto a un componente para intentar que responda. Los obstáculos en el camino bloquearán las ondas de luz infrarroja, y el haz de luz producido corta una franja algo estrecha de emisor a receptor. En otras palabras, debe apuntar el control remoto al dispositivo para que funcione.

Los auriculares infrarrojos tienen restricciones similares, aunque las tecnologías para difundir el haz de luz han mejorado para crear una franja más amplia, de modo que no es necesario que alguien esté directamente frente al transmisor para obtener una buena señal. Algunos modelos también incorporan un receptor tridireccional en el auricular para que la conexión entre el transmisor y los auriculares no se interrumpa cuando el usuario gira la cabeza hacia otro lado, apuntando inadvertidamente el receptor en dirección opuesta al transmisor.

Los auriculares infrarrojos compiten con los auriculares inalámbricos de radiofrecuencia (RF) en el mercado del entretenimiento doméstico. Las ondas de radio se transmiten hacia el exterior en todas las direcciones desde un transmisor de RF y pueden atravesar paredes y alrededor de objetos, sin las restricciones de los auriculares infrarrojos. Sin embargo, los modelos de RF pueden captar estática y zumbidos de otros dispositivos, mientras que los infrarrojos no se ven afectados por las ondas de radio. Otra ventaja de los auriculares infrarrojos es que se envía una señal estéreo desde el transmisor al receptor, proporcionando una calidad de sonido posiblemente mejor que los auriculares de RF que combinan ambos canales en el transmisor y luego los demodulan en el receptor.

Dado que las ondas de luz de los auriculares infrarrojos no atraviesan las paredes, escuchar es privado. Esto los hace superiores a los auriculares de RF si tiene niños con sus propios dormitorios a los que les gustaría tener la opción de escuchar música, televisión o incluso una computadora sin cables. Los auriculares de RF tienen un alcance de unos cientos de pies (~ 100 metros) y las señales se superpondrían e interferirían entre sí. Usando auriculares de infrarrojos en cada dormitorio, los ocupantes pueden escuchar lo que les gusta sin molestarse entre sí (o auriculares de RF en la sala de estar).

Los infrarrojos también son preferibles en entornos profesionales que requieren privacidad, como un aula, una sala de convenciones, una sala de juntas o un tribunal. Otra ventaja de los auriculares infrarrojos es que no interferirán con los equipos electrónicos sensibles cercanos, lo que los hace ideales para hospitales y salas de control. Sin embargo, son una mala elección para uso en exteriores, ya que la luz solar debilita las ondas infrarrojas.

If you’ll be using your infrared headphones with the home entertainment center, look for a model that incorporates Dolby® technologies to decode surround sound movies. It’s also a good idea to read online customer reviews from people who have purchased infrared headphones to see which models sound like they deliver the best performance for the money. More expensive models don’t always translate to better audio quality. Finally, if you are an audiophile you might find that the advantage of being wireless comes with acoustic caveats, although research can reduce the compromise.

Within the infrared spectrum there are many frequency bands utilized for different purposes from thermal imaging technologies to night-vision glasses.