Las cebollas que solo crecen durante 10-15 días se llaman brotes de cebolla.

Los brotes de cebolla son plantas de cebolla inmaduras que han crecido durante un período de solo 10 a 15 días. Los brotes se comen en esta forma juvenil, generalmente cuando miden de 2 a 3 pulgadas (alrededor de 5 a 8 centímetros) de altura. Proporcionan un sabor muy suave en comparación con una cebolla completamente formada. A diferencia de otras semillas, los brotes de cebolla hacen crecer la planta real a partir de sus semillas en lugar del sistema de raíces. Los brotes de cebolla se pueden cultivar en casa y, si se cultivan sin pesticidas ni herbicidas, se valorarían por sus propiedades nutricionales y su falta de productos químicos que a menudo se encuentran en los cultivos comerciales.

Los brotes de cebolla a veces se agregan a las ensaladas como sustituto de las verduras.

Como miembro de la familia del allium, los brotes de cebolla son la misma variedad de planta que incluye el ajo . Aunque las plantas individuales pueden variar, los brotes tienen un olor y un sabor similares a las cebollas, aunque no son tan intensos. La forma en que crecen los hace similares en apariencia a una pequeña cebolleta.

Los brotes de cebolla se pueden cultivar en un espacio muy pequeño de la casa. Requieren luz solar indirecta una vez que han comenzado a mostrar brotes verdes, pero por lo demás son fáciles de germinar y crecer. Este método de adquirir brotes es popular porque la cantidad de productos químicos que se utilizan puede controlarse estrictamente o eliminarse por completo. Existen sistemas comerciales de germinación en el hogar que pueden automatizar casi todos los pasos del proceso, lo que permite que los brotes se cultiven en cualquier época del año. Incluso se pueden cultivar con éxito con métodos hidropónicos o aeropónicos.

En los países de Asia oriental, se han utilizado diferentes tipos de brotes para cocinar durante mucho tiempo. Se pueden freír con otros ingredientes para aportar un sabor sutil o se pueden utilizar crudos como guarnición o complemento de textura. Las personas que siguen una dieta de alimentos crudos han descubierto que los brotes son una parte integral de su ingesta nutricional. Los brotes también se pueden sustituir por ciertas verduras y se pueden agregar a las ensaladas.

Existen varios beneficios nutricionales al consumir brotes de cebolla. Son ricos en proteínas y también son una buena fuente de vitaminas A, B y C. También tienen cantidades importantes de potasio , hierro y calcio . En comparación con una cebolla madura, los brotes tienen una concentración mucho más alta de vitaminas en general.

Un factor que debe preocuparnos al germinar semillas es que sus condiciones de crecimiento pueden estimular el crecimiento de bacterias. Esto puede conducir al desarrollo de E. coli y salmonella en las plantas. Sin embargo, las bacterias pueden destruirse con un lavado adecuado o cocinando los brotes.