Los brotes de trébol son las plantas recién emergidas de las semillas de trébol. Muchas personas comen brotes de trébol por su sabor suave, sus beneficios nutricionales y sus propiedades anticancerígenas. Los agregan a ensaladas y sándwiches y los hacen puré en batidos verdes. Los brotes de alfalfa y trébol son los dos tipos más comunes de brotes que se cultivan y comen.

Comer brotes de trébol puede ayudar a prevenir la osteoporosis.

Repletos de vitaminas, minerales y antioxidantes, los brotes de trébol tienen mucho poder nutricional para una planta tan pequeña. Estas plantas contienen vitaminas A, E y K, entre otras, y pequeñas cantidades de calcio, hierro y otros minerales. También contienen betacaroteno, ácido fólico y clorofila, así como 4 gramos de proteína por porción de 100 gramos. Como los brotes son una fuente vegetal de proteínas, deben consumirse junto con otras fuentes vegetales de proteínas para proporcionar todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita. Como muchos alimentos de origen vegetal, los brotes de trébol son extremadamente bajos en calorías y ricos en fibra, lo que los convierte en una opción de saciedad para quienes hacen dieta.

Mucha gente agrega brotes de trébol a sus ensaladas.

Otro beneficio para la salud de comer brotes de trébol es un alto contenido de isoflavonas y antioxidantes. Las isoflavonas son especialmente valiosas para las mujeres menopáusicas porque ayudan a aliviar los síntomas incómodos y tienen un efecto preventivo contra las enfermedades cardíacas y la osteoporosis. Los antioxidantes en los brotes pueden ayudar a prevenir el cáncer. El trébol rojo, en particular, contiene genisteína, un compuesto que previene la angiogénesis en los tumores cancerosos, matándolos efectivamente de hambre y evitando que los tumores formen un suministro de sangre.

Los brotes de trébol producidos comercialmente corren el riesgo de contaminarse con la bacteria E. coli.

Desafortunadamente, los brotes producidos comercialmente corren el riesgo de contaminarse con bacterias E. coli o salmonella. Aproximadamente la mitad de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos se remontan a los brotes. Son vulnerables porque se comen crudos y pueden estar expuestos a estiércol contaminado durante la producción. Esto ha llevado a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos a recomendar que los brotes se cocinen antes de consumirlos.

Algunos de los riesgos asociados con comer brotes de trébol se pueden evitar brotándolos en casa. Muchas tiendas de productos naturales y empresas en línea ofrecen kits de germinación para ayudar a los consumidores a cultivar los suyos. Los kits de germinación ayudan a facilitar el crecimiento de los brotes, porque el proceso implica varios días de enjuague y drenaje de las semillas de trébol hasta que aparezcan pequeños brotes. Los brotes de trébol también requerirán algo de luz solar indirecta para ayudarlos a desarrollar un color verde saludable que indique la presencia de clorofila y mejore su perfil nutricional. Si se les permite amarillear, se volverán más dulces, lo que puede ser un beneficio si se desea un brote de sabor dulce.

Los brotes de trébol tienen un alto contenido de isoflavonas, que son especialmente útiles para las mujeres menopáusicas.