Aceite de cacahuete.

El maní es un producto de un arbusto que se arrastra formalmente conocido como Arachis hypogaea . A pesar de su nombre, los cacahuetes no son frutos secos, son legumbres . En la mayoría de los usos culinarios, los cacahuetes se clasifican como frutos secos porque se comportan más como frutos secos en la cocina que otras legumbres, como las lentejas y los frijoles. Para las personas con alergia a las nueces, la distinción es particularmente importante, ya que muchas personas con alergia a las nueces pueden comer cacahuetes de forma segura. Por el contrario, las personas alérgicas al maní a menudo pueden comer nueces.

Un tarro de mantequilla de maní.

La planta del maní es originaria de América del Sur y fue traída a Europa por los primeros exploradores. Los cacahuetes todavía se cultivan ampliamente en América del Sur, así como en África y países templados más cálidos en Europa, como España. La planta está clasificada como anual y produce cacahuetes una vez antes de morir. Tiene hojas verdes simples y pequeñas flores amarillas en tallos largos. Aquí es donde las cosas comienzan a ponerse peculiares para la planta del maní.

El aceite de maní tiene un alto punto de humeo y se usa ampliamente en muchos países para freír alimentos.

A medida que crecen los tallos, comienzan a caer al suelo. Cuando las mazorcas comienzan a formarse, se abren paso lentamente bajo tierra y finalmente maduran bajo el suelo, lo que obliga al agricultor a desenterrar las mazorcas de color canela enredadas. Es posible que los cacahuetes hayan desarrollado este hábito de crecimiento como método de protección contra el calor del sol tropical, ya que tienen vainas delgadas. Una vez que se cosechan las vainas de maní, se quita la planta y, por lo general, se usa como forraje para animales.

Los cacahuetes desempeñan un papel nutricional vital en muchas partes de África.

En muchas partes de África, los cacahuetes se conocen más comúnmente como maní, una referencia a la ubicación subterránea favorecida por las vainas. Los cacahuetes desempeñan un papel nutricional vital en muchas partes de África, ya que son ricos en proteínas y grasas saludables. En algunas partes de África, los cacahuetes representan un porcentaje sustancial de la proteína disponible para el consumo. En el sur de Estados Unidos, los cacahuetes se llaman “goobers”, una posible corrupción de una palabra kikongo, nguba .

Incluso el más mínimo contacto con la mantequilla de maní puede desencadenar una reacción alérgica en personas con alergia al maní.

Hay varios roles importantes para el maní en muchas áreas del mundo. Un gran porcentaje de la cosecha anual de maní se prensa para producir aceite de maní , un aceite de sabor neutro de color amarillo pálido con un punto de humeo muy alto. El aceite de maní es ideal para freír y se usa ampliamente en muchos países para este propósito. Las nueces también se muelen en mantequilla de maní, una crema para untar que es popular entre personas de todas las edades. Los cacahuetes también se pueden encontrar a la venta enteros, para comerlos solos, espolvoreados sobre la comida o incluidos en varios platos.