El pimentón se usa comúnmente para sazonar los camarones.

Los camarones en maceta son un plato tradicional inglés originario de Lancaster, una ciudad portuaria en la costa noroeste. Históricamente, este platillo se preparaba como un alimento en conserva que se podía guardar y comer en cualquier momento, lo que permitía a las personas disfrutar del marisco incluso cuando no estaba disponible fresco. Hoy en día, es más probable que la gente lo coma cuando está fresco y el uso de técnicas de conservación es menos importante. Algunas tiendas almacenan camarones en macetas listos para que la gente los use, especialmente en los alrededores de Lancaster, y también son muy fáciles de preparar en casa.

Los camarones congelados crudos deben descongelarse adecuadamente antes de cocinarlos.

La receta original requiere mantequilla clarificada , una mantequilla que ha sido procesada para que sea estable a temperatura ambiente. La mantequilla se sazona y luego se cuecen camarones pequeños o finamente picados en la mantequilla sazonada y se envasan en una olla de barro. La mantequilla mantiene el aire fuera, lo que limita la posibilidad de que se pudra. Los condimentos cubren algunos de los olores y sabores menos agradables asociados con el pescado en conserva. Los camarones en maceta se untaban tradicionalmente sobre pan o tostadas.

Las recetas modernas generalmente requieren mantequilla común, aunque la gente ciertamente puede usar mantequilla clarificada; se puede preparar en casa y algunas tiendas también lo almacenan, a veces etiquetado como ghee . La maza que tradicionalmente se agrega a los camarones en macetas se puede mezclar con nuez moscada , pimienta blanca, pimentón y otras especias al gusto. Debido a que el plato generalmente no se conserva, también se pueden agregar ingredientes como el perejil fresco. Los camarones se cocinan en mantequilla y se envasan en moldes o ollas para su refrigeración. Los camarones en maceta se conservarán durante varios días en el frigorífico y se pueden comer con pan o añadidos a otros alimentos como tortillas.

La receta original de Lancaster para los camarones en maceta requiere camarones marrones, pero se puede usar cualquier especie de camarón. Los camarones deben limpiarse antes de su uso. Los cocineros que encuentran tedioso limpiar y dejar los camarones por lo general pueden encontrar camarones que ya están preparados, a menudo en la sección de congelados de una tienda o pescadería. A veces también es posible comprar camarones frescos limpios que están listos para usar, así como camarones limpios y precocidos que se pueden usar en la preparación de camarones en macetas.

Algunos restaurantes ingleses ofrecen este manjar en sus menús, a veces con algunas variaciones creativas de la receta original. La gente puede preparar o usar este platillo en casa para entretener o como refrigerio y algunos cocineros disfrutan jugando con la receta original para experimentar con diferentes especias y nuevas formas de usar camarones en macetas en recetas.