Los campeones ocultos son empresas pequeñas y medianas que operan con mucho éxito en sus mercados, pero que tienden a no ser muy conocidas por los consumidores.

Los campeones ocultos son empresas pequeñas y medianas que operan con mucho éxito en sus mercados, pero que tienden a no ser muy conocidas por los consumidores e incluso a veces por sus competidores. Los bienes y servicios que ofrecen este tipo de empresas, que suelen ser algo comunes y genéricos, suelen producirse a costes muy reducidos y generan ingresos constantes para las empresas. A veces, los campeones ocultos marcarán de forma privada sus productos para otras empresas, un enfoque que les permite permanecer aún más por debajo del radar.

Hay varias características asociadas con los campeones ocultos. Las empresas suelen ser de propiedad privada en lugar de cotizar en bolsa. No es inusual que las empresas exporten una cantidad considerable de su producto a una variedad de mercados extranjeros, por lo general utilizando marcas que no se consideran jugadores importantes dentro del mercado. Los campeones ocultos a veces se enfocan en producir bienes para otras empresas que son más conocidas, y en última instancia, marcan esos bienes con las marcas más destacadas y utilizan los estándares de producción requeridos por sus clientes.

Por ejemplo, un campeón oculto puede ser una empresa familiar que produce envases de papel para restaurantes de comida rápida. Gracias a la marca privada , la empresa puede producir envases de marca para varios restaurantes diferentes en funcionamiento en todo el mundo, sin que nadie se dé cuenta de que la pequeña empresa genera miles de millones de unidades cada año y obtiene un volumen de negocio constante y significativo. De la misma manera, los campeones ocultos pueden producir otros bienes que los consumidores usan todos los días, ya sea bajo un contrato con una marca o incluso algún nombre de producto oscuro que los consumidores tienden a no recordar fácilmente.

Los campeones ocultos se encuentran en casi todos los tipos de industria. Pueden producir todo tipo de equipos y componentes de reemplazo, artículos para el hogar, ropa e incluso productos alimenticios. La calidad de los bienes producidos variará, y algunos campeones se centrarán más en la calidad, mientras que otros se centrarán en la producción de bienes y servicios que sean de calidad adecuada, pero que también se produzcan a bajo costo y estén destinados a la venta a clientes de ingresos bajos a medianos.

Operar con relativamente poco reconocimiento público puede tener la ventaja de permitir que los campeones ocultos se ocupen de sus asuntos sin tener que lidiar con problemas como intentos frecuentes de compra o incluso adquisiciones hostiles. Dado que las empresas no son particularmente conocidas por el público comprador, los campeones ocultos pueden pasar desapercibidos para los asaltantes corporativos o al menos ser considerados menos viables, ya que no existe un reconocimiento de nombre para generar publicidad que permita al asaltante vender los activos del campeón en una ganancia significativa.