Los cangrejos al vapor se hierven enteros en agua especialmente sazonada.

Los cangrejos al vapor son un plato de mariscos popular, particularmente a lo largo de la costa este de los Estados Unidos. Quienes deseen probar este platillo pueden visitar una casa de cangrejos o un restaurante especializado en este tipo de comida, o salir al agua y pescar sus propios cangrejos. Algunas tiendas también venden cangrejos al vapor por docenas para que los clientes disfruten en picnics o barbacoas en el patio trasero. Estos crustáceos de cáscara dura a menudo se cocinan con condimentos picantes, que complementan el sabor dulce de la carne de cangrejo . Recoger la carne de los cangrejos al vapor requiere mucho tiempo, pero puede ser un evento divertido que puede durar varias horas.

Las áreas costeras de los EE. UU. Suelen tener una gran cantidad de cangrejo fresco para cocinar al vapor y comer.

Para hacer cangrejos al vapor, los chefs hierven agua en una olla grande o en una vaporera. Muchos agregan vinagre o incluso cerveza a la mezcla, luego sazonan el líquido con algunos condimentos especiales para mariscos. Los cangrejos vivos se agregan al agua hirviendo y luego se cubren para evitar que los cangrejos se escapen mientras se cocinan. Los cangrejos cambian de color de azul a naranja, lo que indica que están listos para comer.

Los cangrejos al vapor se cubren con otra generosa porción de especias secas antes de servirlos bien calientes. Los comensales pueden disfrutar sumergiendo el cangrejo en un frasco de vinagre o un recipiente de mantequilla derretida. Se necesita un martillo de madera, o un mazo de cangrejo, para romper la cáscara dura, y se usa un cuchillo de plástico o metal para extraer la carne.

La mayoría de las personas sirven cangrejos al vapor sobre una superficie protectora para ayudar a controlar el desorden creado por los condimentos y las conchas de cangrejo. Las mesas en las casas de cangrejos están cubiertas con papel de periódico o papel artesanal marrón, y los comensales reciben muchas servilletas. Se coloca un tazón o balde grande sobre la mesa para recoger las conchas y los restos.

Las personas que nunca han comido cangrejos al vapor a menudo necesitan un poco de entrenamiento para comprender cómo acceder a la carne. Los comensales comienzan tirando de las piernas pequeñas con un movimiento giratorio. Por lo general, estas patas contienen poca carne y, por lo general, se desechan de inmediato. Las garras delanteras más grandes también pueden separarse del cuerpo y abrirse con el mazo para acceder a la carne de la garra. Esta carne es generalmente de menor calidad que la carne que se encuentra dentro del cuerpo del cangrejo, y algunos comensales prefieren no comerla.

A continuación, los comensales dan la vuelta al cuerpo del cangrejo para encontrar el delantal, una pequeña sección triangular a lo largo del “vientre” del cangrejo. Al insertar la punta de un cuchillo debajo del delantal, se puede quitar este delantal y separar el cuerpo en dos mitades. La mitad superior de la cáscara se desecha, junto con las branquias, los intestinos y el material digestivo amarillo, que puede denominarse mostaza . Una vez que estos elementos se han acabado, es fácil utilizar un cuchillo o los dedos para extraer el carne de cangrejo.