Los cargadores de crema son pequeños cilindros de acero que contienen óxido nitroso (N 2 O), que se utiliza en los dispensadores de crema batida y espuma como agente para batir. La crema batida se agrega a un dispensador como un sifón equipado con un cartucho de óxido nitroso. El contenido del cartucho se inyecta en la crema batida, creando una espuma ligera y espumosa. Los cargadores de crema deben almacenarse lejos de cualquier fuente de calor y, por lo general, se compran en paquetes.

Los cargadores de crema inyectan óxido nitroso en la crema, lo que da como resultado la crema batida.

El cilindro típico de un cargador de crema mide aproximadamente 2,5 pulgadas (6,3 centímetros) de largo y 0,7 pulgadas (1,8 centímetros) de ancho. Un extremo forma una punta estrecha que se atornilla firmemente en el dispensador hasta que se perfora. Al perforar el cilindro se libera el contenido en el dispensador. Al cocinar con cargadores de nata, normalmente se usa un cartucho y nunca más de dos.

La inhalación de N2O puede provocar palpitaciones cardíacas.

El dispensador no debe llenarse a su capacidad para que el contenido tenga espacio para mezclarse con el N 2 O del cargador de crema . Después de perforar el cilindro, el dispensador debe agitarse durante unos 20 segundos para permitir que los ingredientes se mezclen con el aire inyectado en el interior. . Durante este proceso, el gas soluble en grasa se disuelve en el contenido del dispensador.

La alta presión dentro del dispensador hace que el contenido salga a través de la boquilla cuando se presiona la palanca o válvula. El gas que se ha disuelto en el contenido del dispensador vuelve a un estado gaseoso y crea espuma con hasta cuatro veces el volumen del líquido original. La espuma producida de esta manera no es estable y volverá a su estado líquido en aproximadamente media hora. Las cargas de nata utilizan N 2 O y no dióxido de carbono porque este último es ácido en el agua y cuajaría la nata para montar.

El uso más común de los cargadores de nata es para hacer nata montada con nata montada o nata espesa . Agregar azúcar es opcional. También se pueden añadir colorantes y aromatizantes si se desea.

Hay muchos usos culinarios de los cargadores de crema más allá de la crema batida. Los purés y líquidos se pueden mezclar con un poco de gelatina para crear una espuma con sabor. Las natillas, el merengue e incluso las masas para pasteles se pueden batir con cargadores de crema. Las espumas resultantes se pueden servir calientes o frías. Para espumas frías, el dispensador generalmente se mantiene en agua helada durante unos 15 minutos antes de servir. Para hacer espumas calientes, el dosificador se coloca en agua tibia.

Además de sus usos culinarios, los cargadores de nata sirven como fuentes económicas de N 2 O para los entusiastas de los modelos de cohetes. El N 2 O es el oxidante de un combustible sólido como el polietileno en un motor microhíbrido. El uso de N 2 O mejora la combustión, lo que permite que un cohete equipado con cargadores de crema vuele más alto que uno de diseño convencional.

Se puede abusar del contenido de los cargadores de crema como inhalante que produce efectos psicoactivos. La inhalación de un cargador de crema es una forma común en que las personas abusan del N 2 O. Los cargadores de crema son económicos y están ampliamente disponibles comercialmente, lo que los hace fáciles de obtener. Como son comunes en muchas cocinas, su presencia en una casa no suele despertar sospechas.

A corto plazo, la inhalación de N 2 O puede provocar palpitaciones, mareos y dolores de cabeza. Con el tiempo, el cerebro, el corazón y los pulmones, entre otros órganos importantes, pueden sufrir daños permanentes. Otros inhalantes típicos incluyen diluyente de pintura, quitaesmalte de uñas y líquido corrector.

La inhalación de N2O puede dañar permanentemente el corazón con el tiempo.