Los cepelinai son bolas de masa hechas con patatas.

Cepelinai , también conocido como Didžkukuliai , es una bola de masa de patata tradicional lituana que normalmente se rellena con carne, champiñones o cuajada seca. La palabra Cepelinai significa “zepelín” en inglés; el plato se llama así porque su forma se parece a la del dirigible. Es una de las versiones más sabrosas de los muchos platos de albóndigas de patata rellenas que son comunes en varias culturas alrededor del mundo.

El tocino se usa a menudo para rellenar cepelinai.

La preparación de cepelinai es un proceso que requiere mucho tiempo. Una receta típica consta de tres partes básicas: la masa de albóndigas, el relleno y la salsa. En esencia, la masa se rellena con relleno y se forma en bolas de masa, que luego se hierven durante varios minutos y se sirven con salsa o se cubren con ella.

El relleno para cepalinai generalmente se hace primero. Una receta común puede incluir carne molida o picada, cebolla, huevo y condimentos simples como sal y pimienta. Estos ingredientes se mezclan y se reservan.

A continuación, se prepara la mezcla de bola de masa. Consiste en una base de patatas hervidas, peladas y ralladas, que se exprimen en una gasa para eliminar el exceso de humedad. Luego se mezclan con las cebollas y los condimentos para hacer la masa.

Las albóndigas de cepelinai se preparan haciendo primero una pequeña bola de masa. Esto se aplasta y se agrega la mezcla de relleno al centro. Luego, la masa se dobla alrededor del relleno y se cierra herméticamente. Las bolas de masa completa se hierven en agua con sal.

El tamaño de las albóndigas cepelinai varía en las diferentes regiones. Las versiones en los condados del este de Lituania son más pequeñas que las que se encuentran en el oeste. En general, una bola de masa medirá alrededor de 4 a 7 pulgadas (10 a 20 cm) de largo.

Una vez que las albóndigas se han hervido, los cepelinai se sirven típicamente con una salsa hecha de ingredientes como chicharrones, tocino frito y crema agria o leche. Se puede servir vertido sobre las albóndigas o al lado para agregarlo como se desee. Las carnes también se pueden utilizar para decorar la bola de masa.

Muchas otras culturas también tienen un plato tradicional de bola de masa de papa. En Noruega, una versión llamada raspeball está hecha de papas mitad crudas y mitad cocidas y rellenas de carne de cerdo o cordero salados. Una versión sueca conocida como kroppkaka generalmente se rellena con tocino frito o cerdo y cebolla y se sirve con mermelada de arándanos rojos, mantequilla o crema. También hay una versión hecha por los colonos canadienses franceses conocidos como acadianos llamada poutine râpée . Por lo general, se rellena con carne de cerdo y se sirve con acompañamientos dulces como conservas de frutas, azúcar morena o jarabe de arce.