Los conectores de fibra óptica de punta recta (ST) son un tipo de conector que se utiliza en las redes de fibra óptica, que utilizan luz en lugar de señales eléctricas para transmitir datos. Están cuidadosamente diseñados para alinear y proteger dos segmentos de fibra óptica , y estuvieron entre los primeros conectores ampliamente utilizados en redes ópticas. Los conectores de fibra óptica ST utilizan un mecanismo de giro y bloqueo estilo bayoneta y se pueden utilizar con fibra monomodo y multimodo. Los conectores se utilizan en centros de datos, enlaces de red de corto a medio alcance y aplicaciones militares y de seguridad.

Los conectores de fibra óptica ST permiten conectar dos segmentos de fibra óptica.

El uso de la luz como medio de transmisión permite que los cables de fibra óptica transporten muchos más datos que sus homólogos eléctricos basados ​​en cobre , pero también presenta algunos problemas únicos. Los conectores de fibra óptica deben diseñarse con precisión como máxima prioridad, porque incluso una pequeña cantidad de polvo o una ligera desalineación entre los segmentos de fibra pueden reducir en gran medida el rendimiento y la confiabilidad. Los conectores de fibra óptica ST, también conocidos como conector de fibra óptica de bayoneta (BFOC), fueron uno de los primeros conectores ampliamente utilizados diseñados para uso de fibra óptica, y se hicieron populares en las décadas de 1980 y 1990.

Hay dos estilos diferentes de conectores de fibra óptica ST: el conector ST original, que usa un diseño con llave, y el ST-II más nuevo, que está cargado por resorte. Ambos diseños utilizan un mecanismo de acoplamiento tipo bayoneta que se acopla a otro conector mediante una acción de empujar y girar. En el centro del conector está la férula, un tubo cilíndrico duro que contiene la fibra real. La férula de un conector estilo ST tiene un diámetro de 0,1 pulgadas (2,5 mm) y suele estar hecha de un material cerámico que protege la fibra y la mantiene en su lugar para una transmisión óptima. Los conectores estilo ST son relativamente rápidos y fáciles de instalar y generalmente están diseñados para durar entre 500 y 1,000 ciclos de conexión-desconexión.

Los conectores de fibra óptica ST se pueden utilizar con fibra óptica multimodo, normalmente utilizada en aplicaciones de corta distancia, o fibra óptica monomodo, que se utiliza en enlaces que abarcan varias millas o más. Como todos los tipos de conectores de fibra óptica, sufren una pequeña pérdida de inserción, una pérdida de luz en el punto de conexión y una pérdida de retorno, un tipo de pérdida de señal que ocurre cuando una parte de la señal óptica se refleja en la fuente. Una cantidad típica de pérdida de inserción para conectores de fibra óptica ST está entre 0,25 y 0,5 decibelios (dB), mientras que la pérdida de retorno es generalmente de 20 a 50 dB, dependiendo de la calidad del conector.

Los usos típicos de los conectores de fibra óptica ST incluyen redes y centros de datos de telecomunicaciones que cubren un área del tamaño de un edificio o campus. También pueden transportar señales de audio y vídeo digitales y se han utilizado en la industria de la televisión por cable (CATV) para enlaces de larga distancia o de gran ancho de banda . La Marina de los EE. UU. Ha aprobado este tipo de conector en algunas de sus redes, y en ocasiones se puede encontrar en sistemas de seguridad avanzados.