La multiplexación digital, o controladores DMX, son sistemas electrónicos de escritorio que se utilizan para controlar la iluminación de escenarios y espectáculos. Estos cuadros de distribución rectangulares se conectan con las luces individuales de un escenario para controlarlas individualmente o en grupos. El tablero consta de perillas, controles deslizantes e interruptores, que permiten al operador personalizar los efectos de iluminación. La característica principal de estos dispositivos es que permiten la conexión en red de muchas marcas diferentes de equipos de iluminación con el fin de poner todo bajo un control maestro.

La tecnología DMX se utilizará para controlar la iluminación en un espectáculo de láser.

Los efectos de iluminación pueden consistir en ajustes en vivo y preprogramados de brillo, movimiento y efectos estroboscópicos. Otras aplicaciones pueden incluir mezcla de colores y video. Algunos controladores incluso permiten conectar en red equipos adicionales, como máquinas de humo . Los dispositivos electrónicos vienen en tamaños pequeños, medianos y grandes para adaptarse a espectáculos desde el club local o la casa de juegos hasta la arena gigante.

Los controladores DMX se pueden utilizar para hacer funcionar máquinas de humo.

Los estándares industriales como DMX512 crean interoperabilidad entre diferentes marcas y marcas de equipos de iluminación. Estos consisten en tecnologías mecánicas y digitales, capacidades eléctricas y conectores. A veces también incluyen formatos y protocolos de datos.

La implementación de estos estándares permite que los controladores DMX incorporen desde unas pocas hasta docenas de unidades de iluminación. La tecnología versátil puede adaptarse a espectáculos de iluminación grandes y pequeños. El equipo adecuado para un lugar en particular es el que puede adaptarse a los requisitos máximos, que luego se reducen.

Una aplicación popular para los controladores DMX es controlar la iluminación de diodos emisores de luz (LED). Esta iluminación característica, eficiente y brillante permite una gran precisión en la personalización. Los controladores modernos crean una personalidad de dispositivo, o mapa DMX, que le dice al controlador para qué se usa el canal, como desvanecimiento o fusión. Estas luces también se pueden controlar con un escritorio de iluminación DMX convencional o manual, independientemente de si el controlador tiene una memoria de escena. El controlador disfruta de una cierta cantidad de pruebas futuras, ya que las tecnologías de iluminación pueden cambiar, pero aún se adhieren a los estándares DMX familiares.

Los tipos de equipos de iluminación que pueden operar los controladores DMX son más una cuestión de qué tecnologías y productos están disponibles en el contexto de iluminación de rendimiento. Desde iluminación de discotecas y escenarios hasta telas de estrellas y láseres, las posibilidades son prácticamente incalculables. Otros tipos de iluminación pueden incluir luces ultravioleta y filtradas, así como efectos tridimensionales. Los controladores típicos de rango medio pueden administrar alrededor de 25 luces, mientras que las unidades de gama alta admiten 50 o más dispositivos móviles. También se pueden preprogramar para cientos o incluso miles de escenas.

Otros controladores DMX están diseñados pensando en los disc jockeys. Estas placas de iluminación poseen controles adicionales para mejorar la interpretación musical. Junto con efectos como los atenuadores y estroboscopios convencionales de color rojo, verde y azul, las sincronizaciones de tempo alinean los cambios con el ritmo de la música. Si bien esta tecnología ofrece una poderosa adición a cualquier actuación escénica, debe tenerse en cuenta que estos dispositivos generalmente no están clasificados para su uso en pirotecnia u otros sistemas escénicos donde la seguridad es un factor.