Los crutones son trozos de pan pequeños y crujientes que se saltearon o hornearon para eliminar la humedad. Se utilizan como guarnición y, a veces, también para condimentar los platos. El nombre es un término culinario que proviene de la palabra francesa que es un diminutivo de corteza.

Baguettes, que se pueden usar para hacer crutones.

Hay varios platos que se sirven típicamente con picatostes, como sopa y ensalada. También pueden formar un ingrediente de un relleno de pan . Menos habituales son usarlos para decorar un plato de champiñones salteados y pollo asado servido sobre una cama de crutones.

Una ensalada César generalmente incluye crutones.

Los crutones se pueden comprar ya preparados en una variedad de sabores que incluyen ajo , hierbas, queso cheddar, simple, rancho, parmesano, César y tomate / albahaca. También se pueden preparar en casa con pan francés , baguette, pan de masa madre, brioche o pan blanco rancio. Por lo general, se usa algún tipo de grasa, ya sea aceite de oliva, mantequilla o mayonesa , y se pueden aplicar condimentos, hierbas o queso. Los trozos de pan se hornean brevemente hasta que estén dorados.

Los picatostes a veces se condimentan con ajo.

Los picatostes de polenta requieren un enfoque diferente. En este caso, la polenta se prepara, se moldea en un rectángulo y se refrigera hasta que esté firme. Se corta en cubos y se fríe cuidadosamente en aceite vegetal a fuego alto hasta que se dore. Se pueden preparar con anticipación y recalentar antes de servir.

Algunos chefs distinguen entre picatostes, que son cubos, y crostini , que significa tostadas pequeñas, y se refiere específicamente a rebanadas de pan tostado o incluso picatostes cuando se usan para decorar sopa o ensalada. Otros chefs llaman a estas dos formas de pan tostado por el mismo nombre.

Otra posible confusión es entre picatostes y la palabra similar croustade que proviene del francés de una palabra latina que significa “incrustar”. Los croustades son costras en forma de cuenco de pan, masa, arroz o patatas, que se utilizan como recipiente para otro alimento y luego se comen. Se fríen o se hornean hasta que se doren y se pueden usar para contener sopa, chile , verduras, etc. La similitud en los nombres y la preparación podría generar confusión.

Los crutones están hechos de pan horneado o salteado para eliminar la humedad.