Los cuchillos de cerámica se fabrican exactamente como los cuchillos de acero tradicionales. Sin embargo, tienen una hoja hecha de un tipo de cerámica muy dura. La cerámica utilizada en las hojas de los cuchillos de cerámica es a menudo dióxido de circonio. Debido a la dureza de este tipo de hojas, permanecen más afiladas por más tiempo que los cuchillos de acero.

Los buzos suelen llevar cuchillos de cerámica porque el agua de mar no los corroe.

La dureza del material está determinada por la escala de Mohs, que clasifica la dureza mineral de una sustancia. La clasificación de Mohs del tipo de material de hoja utilizado en los cuchillos de cerámica es 8.5. Mientras que los diamantes, las sustancias más duras de la tierra, tienen un rango de 10, las hojas de acero generalmente solo tienen un rango de 6 o 6,5.

Aunque los cuchillos de cerámica son muy afilados, también son bastante delicados y deben manipularse con cuidado. Si se usan incorrectamente, pueden romperse o agrietarse. Simplemente dejar caer el cuchillo desde una distancia demasiado alta puede astillar la hoja de cerámica. Además, los cuchillos de cerámica no se pueden afilar de la misma manera que la mayoría de los cuchillos. Una herramienta de afilado normal probablemente astillará o romperá una hoja de cerámica.

Si compra un cuchillo de cerámica, es importante asegurarse de que también adquiera la herramienta de afilado especial que requieren si no viene con su compra. Aunque los cuchillos de cerámica son frágiles en comparación con los cuchillos de acero, no son tan delicados como la mayoría de los otros materiales cerámicos. Esto se debe al tipo especial de material cerámico que se utiliza para fabricarlos.

Algunos chefs usan cuchillos de cerámica, pero tienen propósitos importantes fuera de la cocina. Debido a que el material cerámico no se oxida en el agua salada, a menudo lo utilizan los buceadores que requieren este tipo de herramientas submarinas. Los escuadrones de bombas también emplean cuchillos de cerámica porque no conducen la electricidad. Por lo tanto, hacen que el muy peligroso trabajo de desmontar una bomba sea un poco menos peligroso. En la cocina, los cuchillos de cerámica pueden ser una herramienta importante para las personas con ciertas alergias.

Algunos especialistas en seguridad desconfían de los cuchillos de cerámica. Como pueden fabricarse completamente sin metal, los detectores de metales no detectan los cuchillos. Hay algunas máquinas que pueden detectar cuchillos de cerámica. Sin embargo, estos no son de uso generalizado. Aunque el ejército ha desarrollado algunos cuchillos de cerámica que se fabrican sin una onza de metal, se ha persuadido a la mayoría de los fabricantes comerciales para que incluyan suficiente metal en los cuchillos para activar los detectores de metales.