Empresario dando un pulgar hacia arriba

El diagrama de espina de pescado, también llamado diagrama de Ishikawa, se creó en Japón. La historia cuenta que los diagramas de espina de pescado se utilizaron por primera vez en la ingeniería del automóvil deportivo Mazda. Desde entonces, este tipo de diagramas se ha vuelto popular en muchas partes del mundo empresarial moderno, incluida la fabricación, donde pueden ser útiles para evaluar qué ha fallado en un proceso complejo.

Los diagramas de espina de pescado se componen de una línea horizontal principal donde las líneas más pequeñas se ramifican diagonalmente de la línea principal. Esto hace que el gráfico parezca un esqueleto de pez. Las “espinas de pescado” representan causa y efecto en una situación en la que es necesario solucionar un problema de producción u otro dilema. El diagrama de espina de pescado proporciona una perspectiva de “imagen rápida” mucho mejor que un bloque de texto, que es una parte principal de su atractivo para los ejecutivos ocupados.

Los diagramas de espina de pescado para el diseño de productos, el control de calidad y otros usos comunes a menudo agrupan diferentes tipos de factores causales en la misma categoría o espina de pescado. Estos incluyen personas, o aquellos que están involucrados en el proceso, así como también el Método, o cómo se diseñó el trabajo para realizarlo. Otras categorías incluyen Máquinas, el equipo utilizado en el proceso, Materiales, las materias primas utilizadas y Medio ambiente, un término general más amplio para una variedad de factores causales. Algunos tipos de diagramas de espina de pescado utilizan palabras con la misma letra inicial para facilitar la categorización.

Los diagramas de espina de pescado podrían denominarse “modelo agregado”, ya que incorporan causas más pequeñas que contribuyen a otras más grandes. Esto está representado por pequeñas diagonales que se unen a las diversas diagonales que se unen directamente a la línea horizontal principal. Este tipo de modelo es útil para evaluar visualmente una serie de condiciones o eventos que pueden influir en el resultado de la producción.

Los diagramas de espina de pescado son solo uno de los varios tipos de diagramas de causa y efecto que los planificadores pueden usar para minimizar los problemas en una tarea. Los mismos tipos de profesionales que usan diagramas de espina de pescado pueden usar histogramas, gráficos de Pareto, diagramas de dispersión, gráficos de control, hojas de verificación o cualquier otra cantidad de herramientas de planificación y resolución de problemas. En sistemas más complejos que involucran dinero u otras variables, la planificación avanzada puede utilizar herramientas que miden o cuantifican una condición variable de formas más abstractas. Las computadoras han hecho posibles más tipos de proyecciones en la toma de decisiones para los planificadores humanos, y en el mundo moderno de la planificación, los diagramas de espina de pescado representan una herramienta de planificación más concreta o básica.