Significado | Concepto | Definición:

Un dirigible, también conocido como dirigible, es un tipo de embarcación impulsada por un motor flotante con un mecanismo de dirección. El dirigible es diferente de un globo meteorológico , ya que los globos no tienen sistemas de dirección ni energía y no están tripulados.

Los dirigibles también se distinguen de los aviones debido a sus cuerpos largos especializados. La aeronave está llena de un gas ligero como helio , que proporciona sustentación. A diferencia de un avión, un dirigible tampoco tiene alas, sino simplemente aletas traseras.

Ejemplos de aeronaves tempranas, incluidos varios dirigibles.

La forma de un dirigible es conocida por la mayoría de los consumidores que han visto dirigibles, o dirigibles no rígidos, flotando por el cielo. La mayoría de los dirigibles tienen un cuerpo alargado, de forma cilíndrica, que engorda en el medio. En la parte delantera del dirigible hay un sistema de amarre para que el dirigible pueda atracar.

Ubicado debajo de la nave en el frente hay una cubierta liviana, donde están estacionados los miembros de la tripulación. Espaciados a lo largo del cuerpo del dirigible están los motores propulsores y el conjunto de dirección trasera que tiene un timón y un estabilizador horizontal que funciona para mantener el dirigible en posición vertical.

Los dirigibles, como los dirigibles no rígidos que se ven a menudo en los eventos deportivos, utilizan helio, un gas más ligero que el aire, para mantenerse en el aire.

El concepto esencial de una nave más ligera que el aire ha existido desde finales de 1700, cuando se diseñaron por primera vez los diseños de una nave más ligera que el aire que desplazaba. El predecesor del dirigible fue el globo aerostático, que voló por primera vez en 1783. En la década de 1850, Henri Giffard voló el primer prototipo del dirigible.

A fines del siglo XIX, comenzaron a aparecer otras versiones del dirigible, que se hicieron más prácticas gracias a la invención del motor de gasolina. A principios de la década de 1900, los dirigibles comenzaron a recorrer todo el mundo, fabricados por varias naciones, entre ellas Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña.

El conde Ferdinand von Zeppelin fue un pionero en el diseño de dirigibles rígidos.

Los dirigibles jugaron un papel en la Primera Guerra Mundial, con la mayoría de las principales potencias usando dirigibles blandos para hacer observaciones, y Alemania usando dirigibles semirrígidos para lanzar bombas sobre Londres y el resto de Inglaterra.

Los dirigibles continuaron siendo populares durante la década de 1930, a pesar de los repetidos accidentes y la constatación de que los aviones de ala fija eran una mejor opción para el transporte. Finalmente, cesó la producción de dirigibles para uso militar, mientras que todavía se fabricaban un número limitado para civiles.

Quizás el dirigible más famoso jamás fabricado haya sido el Hindenburg , que explotó en Lakehurst, Nueva Jersey en 1937. El Hindenburg fue construido por la Compañía Zeppelin en Alemania, que dominó el mercado de dirigibles durante muchos años.

Diseñado para ser un dirigible de lujo, el Hindenburg era un aparato enorme, originalmente destinado a ser llenado con helio, el gas no inflamable que se había utilizado en los dirigibles estadounidenses desde la década de 1920. Sin embargo, el barco estaba inflado con hidrógeno porque los alemanes no tenían acceso al helio.

Mientras aún atracaba en Lakehurst, la parte trasera del Hindenburg se incendió, lo que hizo que el dirigible perdiera sustentación. Comenzó a hundirse hacia el suelo mientras la tripulación y los pasajeros intentaban escapar.

Sorprendentemente, 62 de las 97 personas a bordo lograron escapar del Hindenburg, que probablemente explotó debido a la solución inflamable utilizada para dopar o sellar el exterior de la nave. La explosión del Hindenburg detuvo el plan de reemplazar los transatlánticos de lujo con dirigibles, y las embarcaciones se utilizaron principalmente con fines novedosos a fines del siglo XX.

El desarrollo de aviones de pasajeros confiables, como el Ford Trimotor, en las décadas de 1920 y 1930 hizo que los dirigibles de pasajeros fueran en gran parte obsoletos.