Funciones y significado de los endocannabinoides en el cuerpo humano

Significado | Concepto | Definición:

Los cannabinoides son compuestos de la planta de cannabis, o planta de marihuana , que tienen efectos eufóricos o medicinales en los humanos. Muchos tipos de animales, incluidos los humanos, producen tipos similares de sustancias químicas y tienen efectos similares en el cuerpo humano a los del cannabis. Se les conoce como endocannabinoides. Estas moléculas ejercen sus efectos al unirse a receptores específicos, que indican a las células que realicen cambios fisiológicos. Dichos receptores incluyen el receptor de cannabinoides tipo 1 y tipo 2, y forman parte de un sistema complejo conocido como sistema endocannabinoide .

Los endocannabinoides pueden alterar la química natural del cerebro.

Los endocannabinoides se denominan así porque son cannabinoides que se encuentran dentro del cuerpo humano y, por lo tanto, se conocen como endógenos. Sus efectos sobre una variedad de procesos fisiológicos humanos pueden ser tan poderosos como los principales ingredientes activos del cannabis. Ayudan a regular la sensación de dolor, estado de ánimo, apetito, memoria y reproducción. Sus efectos apenas comienzan a comprenderse.

Las plantas de marihuana contienen cannabinoides.

Estos compuestos se derivan de lípidos como el ácido araquidónico, un ácido graso esencial que es precursor de muchas moléculas implicadas en reacciones de señalización. Estos tipos de productos químicos no se disuelven bien en agua y se limitan a las membranas celulares. Por lo tanto, no pueden viajar por el cuerpo como lo hacen las hormonas tradicionales . Los endocannabinoides se liberan de las células y viajan una distancia corta para ejercer sus efectos.

Estos endocannabinoides reaccionan con las células nerviosas, pero de una manera diferente a la de los mensajeros de señalización química tradicionales en el sistema nervioso. Reducen temporalmente la cantidad de transmisores normales del cerebro que se producen. Esto puede alterar la química cerebral normal.

Estos compuestos cannabinoides naturales producen diversos efectos, según el receptor y el tejido al que se unen. Por ejemplo, pueden aliviar el dolor crónico . Ha habido un gran interés en desarrollar cannabinoides sintéticos para usos medicinales, y tales compuestos se utilizan en varios países.

Los tipos de endocannabinoides se definen en parte por el tipo de receptor al que se unen. El receptor de cannabinoides tipo 1 se encuentra principalmente en el cerebro, y tradicionalmente se ha considerado que el receptor de tipo 2 está localizado en partes del cuerpo que tienen que ver con el sistema inmunológico. Este último receptor se encuentra en concentraciones particularmente altas en el bazo. Más recientemente, se ha descubierto que se localiza en partes del cerebro que funcionan regulando el sistema inmunológico.

De los endocannabinoides que se han identificado, los dos más estudiados son la anandamida y el 2-araquidonil glicerol (2-AG). La anandamida tiene una estructura química diferente a la del tetrohidrocannibol ( THC ), el principal ingrediente activo del cannabis. Sus efectos son muy similares, pero son mucho más efímeros. Este compuesto se une principalmente al receptor de cannabinoides tipo 1 y ejerce sus efectos en el cerebro. El endocannabinoide 2-AG se une igualmente bien a ambos tipos de receptores.

 

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