Los medicamentos vasoconstrictores son medicamentos que hacen que los vasos sanguíneos del cuerpo se estrechen. Estos vasos naturalmente tienen la capacidad de relajarse y contraerse a medida que la sangre bombea a través de ellos, y los fármacos de constricción simplemente hacen que los vasos sean más estrechos de lo que serían de otra manera. Los medicamentos de esta clase pueden ser útiles para personas con afecciones como shock y presión arterial baja . Los fármacos vasoconstrictores, que también se denominan vasopresores, se dividen en dos grupos principales, que son los análogos de vasopresina y los agonistas de los receptores alfa adrenérgicos.

La vasodilatación excesiva puede desencadenar la presión arterial baja, una condición también conocida como hipotensión.

En una persona con un sistema circulatorio saludable, el corazón bombea sangre a través de las venas y arterias en un patrón de latidos, que alterna alta presión con baja presión. Para adaptarse a los cambios de presión, los vasos sanguíneos están cubiertos de músculo, lo que permite que el canal se expanda y contraiga. Vasoconstricción es el término científico para la contracción de los vasos, que reduce el diámetro interno del vaso hueco. Además de responder a las variaciones de presión natural de la sangre en movimiento, los vasos sanguíneos también pueden contraerse en respuesta a factores ambientales como el frío, el estrés e incluso la nicotina del humo del cigarrillo.

Los medicamentos vasoconstrictores hacen que los vasos sanguíneos del cuerpo se estrechen.

Algunas afecciones médicas causan problemas con el movimiento eficiente de la sangre por el cuerpo. El shock, por ejemplo, es una enfermedad grave que puede ser letal. La hipotensión , que es la presión arterial baja, también puede ser peligrosa para la salud. Por lo tanto, los fármacos vasoconstrictores pueden ser una herramienta útil para tratar estas afecciones. A veces, el efecto de constricción del fármaco puede complementarse con la administración de un fármaco adicional de la clase inotrópica, que aumenta la fuerza de las contracciones cardíacas.

Los efectos secundarios de algunos medicamentos vasoconstrictores pueden ser especialmente peligrosos para las personas mayores.

Los médicos disponen de dos opciones de fármacos vasoconstrictores. Un tipo de medicamento son los medicamentos que se adhieren a ciertos receptores en el músculo de los vasos para evitar que hagan el trabajo de expandir el vaso. Estos receptores se denominan alfa-adrenorreceptores y, por lo tanto, los fármacos se denominan agonistas de alfa-adrenorreceptores. Ejemplos de fármacos específicos de este grupo son metoxamina, tetrahidralazina y clonidina. Los posibles efectos secundarios de este grupo de medicamentos incluyen latidos cardíacos anormales, dolor de cabeza y retención de líquidos.

La nicotina del humo del cigarrillo puede hacer que los vasos sanguíneos se contraigan.

El segundo tipo principal de vasoconstrictor es una molécula similar a una hormona natural llamada vasopresina. Esta hormona, y la copia de la presente en los medicamentos, bloquean los receptores en el músculo llamados receptores V1 y, por lo tanto, previenen la expansión del vaso. Un efecto significativo de estos análogos de hormonas, así como la vasoconstricción, es la pérdida de agua del cuerpo. Los posibles efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, sensación de náuseas y deficiencia de electrolitos debido a la pérdida excesiva de agua.

Los efectos secundarios de los fármacos vasoconstrictores pueden incluir dolor de cabeza.