Los frijoles adzuki o azuki son pequeñas legumbres de color marrón rojizo que crecen en toda Asia. Tienen un alto contenido de azúcar natural y se utilizan popularmente en una variedad de platos dulces y postres, aunque también se pueden combinar con especias y otras verduras para crear platos más sabrosos . Comprarlos frescos suele ser la mejor manera de maximizar su sabor, pero esto a menudo es difícil fuera de su área de cultivo natural. En la mayor parte del mundo, estos frijoles se venden secos o como pasta concentrada.

Frijoles adzuki.

Caracteristicas basicas

Los frijoles adzuki se conocen científicamente como Vigna angularis . Por lo general, son bastante pequeños, con un tamaño de aproximadamente 0,25 a 0,5 pulgadas (0,6 a 1,3 cm) de longitud. La mayoría son de un color rojo oscuro u oxidado y tienden a tener una “costura” de color blanco o crema que les corre por la espalda. Dependiendo de dónde se cultiven, también pueden ser de color gris oscuro o marrón, aunque estas variaciones son raras. Los adzukis tienen un sabor dulce cuando están crudos y se fortalecen a medida que se cocinan.

El Festival del Medio Otoño, un festival de la cosecha de otoño, se celebra en un barrio chino de Japón. Los pasteles hechos con frijoles adzuki se sirven a menudo durante este festival.

Región de cultivo primaria

La mayoría de los investigadores de alimentos creen que los frijoles adzuki son nativos de las estribaciones del Himalaya, en lo que hoy es Nepal, el norte de la India y el sur de China. Los frijoles ocupan un lugar destacado en las cocinas de estos países, pero quizás son incluso más populares en los países que se encuentran más al norte, en particular Corea y Japón. Los agricultores de toda Asia han encontrado formas de cultivar adzuki y los frijoles se han convertido en un elemento básico de muchas cocinas locales diferentes. Es raro encontrar adzukis creciendo fuera de Asia, pero el mercado de exportación es robusto y a menudo se pueden encontrar en tiendas especializadas y supermercados internacionales de todo el mundo.

Popularidad en postres y platos dulces

De lejos, el uso más popular de los frijoles adzuki es como agente edulcorante en postres, bebidas e incluso helados. Los cocineros a menudo hierven los frijoles en azúcar y agua para hacer una pasta rugosa que se puede usar como masa para diferentes pasteles y dulces. Los “pasteles de luna” chinos, que ocupan un lugar destacado en las celebraciones nacionales del Festival de la Luna anual, son un ejemplo. Estos pasteles son de color rosa claro y tienden a tener un diseño muy intrincado, a menudo con la ayuda de moldes de cocina o sellos impresos.

Zongzi , bolas de masa de arroz pegajoso , es otra comida del festival chino hecha con adzukis. Estas albóndigas se rellenan tradicionalmente con pasta de frijoles rojos y son muy populares durante el Festival del Barco del Dragón en pleno verano. Varios pasteles tradicionales chinos hechos para el consumo diario siguen una receta similar. Los frijoles se pueden triturar en una pasta o usarse enteros, y pueden ser un relleno o un agente aglutinante para la masa en sí.

En Japón, el anmitsu es una sustancia gelatinosa hecha de agar, un extracto de algas marinas, que se sirve con pasta de frijoles rojos como postre. Los cocineros japoneses comúnmente también usan frijoles adzuki para dar sabor al helado, a menudo incorporándolos enteros. Al hervir a fuego lento los frijoles en caramelos de azúcar, se crean otro dulce popular conocido como amanatto .

Los pasteles de arroz con frijoles rojos se pueden encontrar con frecuencia en las loncheras de los escolares coreanos, y la sopa de frijoles rojos dulces es una comida común, aunque simple, en ese país. A los cocineros coreanos también les gusta mezclar frijoles rojos cocidos con crema y leche para hacer una bebida de postre única que comúnmente se come con una cuchara o una pajita de boca ancha.

Usos salados

Los frijoles adzuki no tienen por qué limitarse a platos dulces y postres. A menudo agregan un contrapeso interesante a las comidas salteadas picantes y son un acompañamiento común para muchas preparaciones de carne y verduras. Cocineros coreanos en particular, a menudo añaden a base de huevo crepes o tortillas junto con los elementos más salados como las papas y chile pimiento.

Consejos para preparar y comprar

Los cocineros “puristas” generalmente recomiendan comenzar cualquier receta adzuki con frijoles frescos, pero estos pueden ser difíciles de encontrar fuera de su región de cultivo principal. Es mucho más común comprar los frijoles secos o en conserva, incluso en Asia.

Tanto las variedades frescas como las secas deberán cocinarse antes de poder usarse en la mayoría de los platos. Los frijoles frescos se cocinan más rápido, a menudo necesitan poco más de un par de minutos en agua hirviendo. La idea es conseguir un frijol tierno, pero no demasiado blando. Para obtener los mismos resultados con los frijoles secos, a menudo es necesario remojarlos, a veces durante varias horas o durante la noche. Luego, los frijoles también deben hervirse, a menudo durante hasta una hora.

Por lo general, es posible comprar adzuki listo para comer en latas o en bolsas de plástico selladas. La mayoría de estos vienen rodeados de algún tipo de salsa o conservante que mantiene los frijoles gruesos y húmedos. Los cocineros generalmente lo enjuagan, pero generalmente se puede comer o incorporar en las recetas, aunque debe tenerse en cuenta que agregar líquidos adicionales puede cambiar la consistencia del producto terminado.

People who are hoping to turn their adzukis into red bean paste can save time by purchasing pre-made pastes. These, too, often contain preservatives and other ingredients designed to enhance shelf life and transportability, but are often the best choice when time is short. Making the paste from scratch usually involves a series of boiling, cooling, and pureeing. It is not complicated, but can take awhile.

Nutritional Information

Adzuki beans are generally considered quite healthful. They contain virtually no fat or cholesterol, and are a good source of dietary fiber and protein. Though they are high in natural sugars, they rich in a range of other helpful minerals, particularly iron and calcium.

Adzuki beans are popular in Korea.