El término “frijol blanco” se puede aplicar correctamente a cualquier frijol que sea de color blanco o blanquecino. La mayoría de las veces, judías blancas que se venden en el mercado, ya sea como semillas o como un producto alimenticio, se comercializan bajo nombres más específicos, como los frijoles blancos , Gran Northern, o cannellini. Aunque las diferentes variedades de frijoles blancos tienen gustos y tamaños ligeramente diferentes, sus valores nutritivos tienden a ser muy similares y, a menudo, son intercambiables en las recetas.

Judías blancas.

Características físicas

La mayoría de los frijoles blancos tienen más en común entre sí que solo su color. Con pocas excepciones, todos son generalmente bastante pequeños, por lo general de un cuarto de pulgada a media pulgada (aproximadamente 0,6 a 1,3 cm) de largo. Por lo general, tienen forma ovalada y tienen un sabor suave, a menudo ligeramente a nuez.

Gran frijol del norte, un tipo de frijol blanco.

Orígenes

Los frijoles blancos o blanquecinos crecen en una variedad de climas. Se encuentran comúnmente en América Central y del Sur, pero crecen igualmente bien en América del Norte, incluidas muchas partes del norte de Canadá. También son abundantes en Europa y Oriente Medio. También se sabe que algunas variedades prosperan en África, aunque pocas variedades de frijoles blancos crecen allí de forma autóctona.

Frijoles Cannellini.

Variedades

Los frijoles vendidos como “frijoles blancos” en los EE. UU. Y Canadá suelen ser frijoles blancos o frijoles Great Northern. Los frijoles navales, como su nombre lo sugiere, fueron utilizados como principal suministro de alimentos por las fuerzas navales estadounidenses a principios del siglo XX. Por lo general, son los más pequeños de los dos y son populares en sopas y guisos. Se descomponen fácilmente cuando se exponen al calor, lo que los convierte en excelentes espesantes.

Frijoles surtidos, incluyendo frijoles jacinto o lablab en la parte superior izquierda y frijoles cannellini en el centro derecho.

Los frijoles Great Northern tienden a mantener su forma mejor que las variedades azul marino, pero a menudo tardan más en cocinarse y tienen un sabor más denso y a nuez. El Gran Norte a menudo se compara con un frijol de lima en miniatura debido a su forma ligeramente aplanada.

En Europa, el frijol cannellini, que es originario de Italia, es uno de los frijoles blancos más comunes. También es popular una variedad conocida como “frijoles soldados europeos”, que son similares tanto en horticultura como en nombre de origen a los frijoles blancos. Muchos botánicos creen que el frijol azul marino y el frijol soldado son lo mismo, solo que con diferentes áreas de cultivo.

Enlatado, seco o fresco

Los frijoles blancos están ampliamente disponibles en los supermercados de todo el mundo y, por lo general, vienen en dos formas: secos y enlatados. Las versiones enlatadas suelen ser más caras, pero son rápidas y fáciles de preparar, ya que generalmente todo lo que se requiere es enjuagar y calentar. La mayoría de los frijoles enlatados se envasan poco después de la cosecha y, por lo general, se conservan en algún tipo de agua o solución de salmuera . Si no se abren, los frijoles enlatados se mantendrán frescos durante años.

Los frijoles blancos secos suelen ser una opción mucho más económica. Estas legumbres están deshidratadas y, por lo general, deben remojarse en agua o hervirse a fuego lento durante largos períodos de tiempo antes de que estén lo suficientemente blandas para consumir. Comer frijoles secos sin cocinarlos puede provocar una serie de problemas digestivos.

En algunas áreas, el frijol blanco puede estar disponible fresco, ya sea directamente en las granjas o en los mercados de agricultores locales. Los frijoles frescos generalmente se venden en vainas que se deben abrir o pelar antes de cocinar. Por lo general, los frijoles frescos deben cocinarse antes de consumirlos, aunque no hay nada de malo en comerlos crudos, aunque por lo general no saben mucho.

Usos culinarios

Los frijoles blancos cocidos se utilizan en la cocina de muchas culturas diferentes. Pueden hervirse en sopas y esparcidos, mezclarse con arroz u otros granos, o usarse en guisos . Los frijoles horneados, un acompañamiento popular en los Estados Unidos, casi siempre se hacen con frijoles blancos.

También es común que las legumbres se hiervan y condimenten, y luego se sirvan como acompañamiento de otros alimentos, desde salchichas picantes y pollo ahumado hasta verduras asadas y carnes a la parrilla. Los frijoles también se pueden triturar o mezclar para hacer una salsa sabrosa que es similar en textura al hummus .

Nutrición

Como la mayoría de los frijoles, las variedades blancas suelen ser muy ricas en fibra, por lo general entre 10 y 11 gramos por porción estadounidense. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos establece una “cantidad recomendada de porciones” para la mayoría de los alimentos, y para los frijoles blancos, esa porción es ½ taza, o aproximadamente 86 gramos. Los frijoles también son una fuente de proteínas, lo que puede convertirlos en un atractivo sustituto de la carne para los vegetarianos. Las variedades de frijoles blancos también suelen tener un alto contenido de potasio, ácido fólico, vitaminas C y B6, calcio y hierro.

Health and Disease-Fighting Attributes

Many medical professionals recommend diets rich in white-colored beans as a means of preventative health. The beans are believed to help lower cholesterol, and can regulate blood sugar levels. A number of academic studies have also linked regular bean consumption with a decreased risk of heart disease thanks in part to the heart-friendly minerals, like manganese, that most contain.

All White bean varieties are usually considered a health food, but their nutritive value can be diminished depending on what they are paired with. Loading baked beans with sugar or bacon, for instance, or simmering them in butter or animal fat, may outweigh their attributes.

Downsides of Bean-Rich Diets

One of the biggest complaints of regular bean-eaters is flatulence, which is caused when the body fails to break down all of the beans’ sugar molecules. Flatulence can be uncomfortable or embarrassing, but is not an inevitable part of enjoying beans. In many cases, simply rinsing the beans thoroughly — or soaking them a number of times, in the case of dried beans — can reduce the risk of gas-trapping by reducing some of the bean’s latent sugars. Using the freshest beans possible may also help.

Beans and corn are considered complimentary sources of meatless protein.