Los fusibles térmicos son dispositivos de seguridad instalados en aparatos eléctricos que están diseñados para interrumpir el circuito si la temperatura sube a un nivel peligroso. Los dispositivos que producen calor, como estufas, microondas y secadores de pelo, a menudo tienen fusibles térmicos y también se pueden instalar en una amplia variedad de otros circuitos eléctricos, como interruptores de luz. Estos dispositivos generalmente están pensados ​​como dispositivos de seguridad que se activan cuando otras medidas de seguridad eléctrica, como los disyuntores, no funcionan.

Los microondas a menudo tienen fusibles térmicos.

El diseño de un fusible térmico incluye un componente que responde al calor, como una pastilla de plástico. Cuando se activa el componente, el circuito se abre, evitando que la energía llegue al aparato. Los fusibles térmicos son dispositivos de seguridad de un solo uso, lo que significa que deben reemplazarse después de que se hayan activado, y nunca deben reemplazarse sin determinar la razón por la que falló el fusible. Esto puede requerir los servicios de una persona de reparación para examinar el electrodoméstico y resolver el problema y, en algunos casos, puede ser el momento de desechar el electrodoméstico por completo.

Cuando falla un fusible térmico, además de examinar el aparato para buscar problemas que podrían haber provocado un sobrecalentamiento, puede ser recomendable examinar también el circuito al que está conectado el dispositivo. Un problema eléctrico en el cableado de una casa, por ejemplo, podría provocar el sobrecalentamiento de un electrodoméstico sin necesariamente disparar los interruptores automáticos, y el problema podría convertirse en uno más serio si no se aborda. Si los aparatos conectados al mismo circuito fallan repetidamente, esto sugiere que hay un problema con el circuito, no con los aparatos.

Reemplazar los fusibles térmicos es generalmente muy fácil, y la mayoría de las ferreterías tienen una gama de fusibles térmicos para este propósito, y se pueden ver claramente en el cableado del aparato. Para las personas que no se sienten cómodas con el trabajo eléctrico, es una buena idea pedirle a un electricista que haga el trabajo, ya que él o ella también puede revisar el aparato mientras reemplaza el fusible térmico. Como siempre, cuando se trabaja con componentes eléctricos, las personas deben asegurarse de que se corte la alimentación del circuito en el que están trabajando mientras trabajan.

Una alternativa a un fusible térmico conocido como interruptor térmico o reinicio térmico está diseñada para múltiples usos. En este caso, el dispositivo abre el circuito cuando la temperatura es demasiado alta y lo cierra cuando la temperatura vuelve a bajar. Ciertos tipos de circuitos pueden calentarse de forma natural, lo que hace que un interruptor térmico sea más útil como dispositivo de seguridad.