Significado | Concepto | Definición:

Un gas de escape es cualquier gas que se emite, normalmente a través de un proceso de combustión de algún tipo. Se considera más comúnmente como un subproducto del motor de combustión interna en los vehículos, pero este no es el único lugar donde se produce.

Este tipo de gas también se emite a través de procesos industriales que tienen lugar en fábricas y centrales eléctricas. Aunque muchos gases de escape son inofensivos, hay algunos que tienen el potencial de ser muy dañinos y se consideran contaminantes importantes.

En los automóviles, los gases de escape suelen estar asociados con el monóxido de carbono tóxico.

En el automóvil típico, el gas de escape es en realidad una combinación de muchos gases diferentes. Uno de los más peligrosos es el monóxido de carbono. Este gas tiene el potencial de matar individuos y animales si las concentraciones son lo suficientemente altas. El dióxido de carbono , que alguna vez se pensó que era el gas de escape más deseable, ahora se considera un contaminante debido a su vínculo sugerido con el calentamiento global . Los óxidos de nitrógeno también se liberan a través del proceso de combustión interna y se han relacionado con la lluvia ácida y el ozono.

Las centrales eléctricas alimentadas con carbón liberan estos mismos gases, así como algunos otros, y uno de los más peligrosos es el dióxido de azufre . Este gas que es parcialmente responsable de la neblina y la lluvia ácida. El dióxido de carbono es el principal gas de escape emitido por las centrales eléctricas.

Si bien existen tecnologías que pueden eliminar el dióxido de azufre y otros gases, los equipos que pueden eliminar el dióxido de carbono de las emisiones de las centrales eléctricas aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo y no son una opción económicamente viable en este momento.

En la mayoría de los casos, el gas de escape que se produce debe filtrarse a través de algún tipo de sistema de escape . En las fábricas, debido a que el gas suele ser más liviano que el aire, a menudo se usan chimeneas altas para llevar el gas a un punto lo suficientemente alto en la atmósfera donde representa un riesgo menor para las cosas que viven cerca.

Los tubos de escape y los ventiladores de gases de escape se pueden usar en algunos lugares donde los gases se crean en un lugar donde las chimeneas altas no son factibles.

En algunos casos, los gases de escape son en realidad un producto beneficioso y se buscan específicamente. Esto ocurre a menudo con el vapor de agua, que toma la forma de vapor y se utiliza para hacer girar una turbina de gases de escape , que luego se utiliza para generar electricidad. En este caso, el agua u otro líquido se puede calentar específicamente para el gas que produce.

Esto produce una forma de energía que generalmente se acepta como limpia y amigable con el medio ambiente. Algunos lugares incluso aprovechan los conductos de ventilación naturales de la tierra para que no haya necesidad de calentar los líquidos artificialmente.