Mujer, posar

Los geoducks son almejas grandes que son nativas de las costas del noroeste del Pacífico. Los mariscos también se comercializan como “almejas reales” o “almejas de trompa de elefante”, en referencia a su impresionante tamaño y sus distintivos sifones, que pueden alcanzar tres pies (un metro) de longitud. Además de consumirse en el noroeste del Pacífico, los geoducks también se exportan a China y Japón, donde son un manjar popular. A veces puede resultar difícil encontrar las almejas en el mercado, ya que son difíciles de cosechar y suelen ser caras.

El nombre proviene del idioma nativo americano Lushootseed, y significa “cavar profundo”, lo que sugiere que los nativos americanos también lucharon con la cosecha de geoducks. Por cierto, el nombre se pronuncia “pato pegajoso”, desafiando la ortografía. Si prefiere ser más formal con sus comidas, puede llamar a un geoduck Panope generosa .

La característica distintiva de un geoduck es su largo sifón, que la almeja usa para filtrar el plancton y otras fuentes de alimentos. Los sifones tienen un aspecto alarmante como una parte privada de la anatomía masculina , especialmente después de la recolección, cuando se puede quitar la cáscara de la almeja para poder limpiar el sifón y el cuerpo. Los sifones tienen una textura ligeramente crujiente y son muy sabrosos; se pueden comer crudos como el sashimi, o se pueden cocer al vapor, freír, saltear o hervir, según el gusto personal.

Los geoducks se clasifican como almejas de caparazón blando, lo que significa que tienen caparazones delgados y quebradizos que se pueden romper fácilmente. Debido a que los largos sifones no se pueden retraer por completo, las almejas pasan su vida con sus conchas abiertas, enterradas profundamente en el barro de las zonas intermareales. Las almejas son muy buenas excavadoras, lo que puede resultar extremadamente frustrante para las personas interesadas en cazarlas y comerlas. La recolección de geoducks requiere la ayuda de una pala grande y manos rápidas, de modo que las almejas se puedan desenterrar y sacar del barro antes de que excaven aún más profundamente. Como cortesía común, se espera que los buscadores de almejas llenen sus agujeros cuando hayan terminado de recolectar almejas.

Suponiendo que no se cosecha, un geoduck puede vivir alrededor de 150 años, lo que hace que estos animales se encuentren entre los más longevos del mundo. No es inusual ver geoducks que pesen cinco libras (un poco más de dos kilogramos) o más. Algunos biólogos han expresado su preocupación por la recolección de geoduck, ya que temen que las almejas puedan estar en peligro por la sobreexplotación. En el estado de Washington, los geoducks se cultivan para abordar este problema.