Los globos de látex están hechos de caucho de látex, un material naturalmente elástico que se utiliza para hacer de todo, desde pintura de látex para el hogar hasta guantes de látex. En el caso de los globos, el caucho se moldea en varias formas y el aire ordinario u otros gases como el helio pueden introducirse en ellos con fines de expansión.

El recubrimiento en polvo de los globos de látex suele ser almidón de maíz.

Los globos de látex comienzan su vida como moldes de metal especiales y una cuba de caucho de látex licuado. Los moldes en forma de bulbo se alinean en una sola fila a lo largo de un sistema de cinta transportadora . En el extremo más bajo de la cinta transportadora, los moldes se sumergen en la tina de látex y emergen con una fina capa de caucho. A medida que la serie de moldes se mueve por el aire, el látex se seca y cura. Una máquina rueda un extremo del globo justo antes de que una ráfaga de aire controlada lo saque del molde. Este extremo enrollado permite a los usuarios inflar el globo más fácilmente.

Los globos de látex se ven a menudo en las fiestas de cumpleaños.

Después de abrir un paquete de estos globos, un usuario puede inflar un globo individual soplando aire en él con los pulmones o colocándolo en un recipiente especial lleno de aire comprimido o helio. Puede ser útil estirar el globo desinflado varias veces para reducir la cantidad de presión necesaria para inflarlo. Los globos de látex se pueden inflar muchas veces su tamaño original, pero el inflado excesivo a menudo conduce a una explosión explosiva.

Los globos de látex se pueden inflar muchas veces su tamaño original.

A diferencia de los globos de Mylar o de aluminio que se ven a menudo en las fiestas, los globos de látex pueden ser estirados y manipulados en varias formas por artistas expertos en globos. Los globos largos y delgados a base de látex generalmente se tuercen en formas de animales, flores o incluso sombreros de fiesta por payasos profesionales contratados para fiestas de cumpleaños. Los globos redondos tradicionales llenos de helio se pueden usar para formar ramos coloridos o se pueden regalar como golosinas para los invitados a la fiesta.

Aquellos con sensibilidad al látex o al neopreno pueden no querer manipular globos de látex directamente, ya que el contacto puede desencadenar una reacción. A veces, el interior de un globo tendrá un recubrimiento en polvo, pero el polvo es en realidad almidón de maíz u otra sustancia no tóxica que se usa como agente desmoldeante en la planta de fabricación.

Los globos de látex llenos de helio a menudo se lanzan al aire durante las ocasiones festivas, pero esta práctica no siempre es amigable con el medio ambiente. Una vez que los globos alcanzan una cierta altitud , su presión interna se vuelve mayor que la atmósfera externa y eventualmente explotarán. Los restos de látex pueden causar problemas a las aves acuáticas y otros animales que pueden ingerirlos, razón por la cual muchas ciudades ahora restringen o regulan cualquier lanzamiento de globos de látex a gran escala.

El látex también se puede utilizar para fabricar guantes que suelen estar presentes en un entorno médico.