Los gráficos de trama son imágenes digitales representadas por una matriz o cuadrícula de píxeles, comúnmente llamada mapa de bits . Cada píxel o punto muestra un color único y juntos todos estos puntos de colores crean una imagen. Cada píxel de un mapa de bits se almacena como uno o más bits en la memoria de la computadora . Los gráficos de trama con una mayor cantidad de colores y píxeles requerirán más bits y ocuparán más memoria. Los formatos de archivo típicos para gráficos rasterizados incluyen .jpg, .gif, .tiff y .bmp.

Los gráficos de trama se componen de pequeños cuadrados que trabajan juntos para crear una imagen reconocible.

Dado que los gráficos de trama se representan en una estructura de cuadrícula, el ancho y la altura generalmente se indican por el número de filas y columnas en lugar de una unidad de medida particular. El tamaño de una imagen puede describirse como 640 x 480, lo que significa que hay 640 píxeles en una fila y 480 píxeles en una columna. La resolución o el grado de nitidez presente en una imagen se calcula determinando el número de píxeles por pulgada (PPI) o puntos por pulgada ( DPI ). Un gráfico de trama de mayor resolución tendrá píxeles más pequeños que darán como resultado una imagen más detallada. Cuando es necesario mostrar o imprimir gráficos de trama en tamaños más grandes, es útil utilizar una resolución más alta para que la imagen no se vea granulada.

Los gráficos de trama en blanco y negro contienen solo píxeles en blanco y negro y cada píxel requiere solo un bit en la memoria. Un gráfico de trama de color requiere bits adicionales porque se necesitan tres valores para representar cada uno de los componentes rojo, verde y azul del píxel. La profundidad de color de una imagen está representada por el número de bits por píxel y, a medida que aumenta la profundidad de color, hay más colores disponibles para mostrar. Una imagen con una profundidad de color de 8 bits tendría 256 colores diferentes disponibles en comparación con una imagen con una profundidad de color de 12 bits que permitiría 4096 colores. Los gráficos con mayor profundidad de color son más hábiles para mostrar sombreado.

Los gráficos de trama son solo uno de los dos tipos de gráficos comunes que se utilizan para representar digitalmente imágenes en 2-D. Los gráficos vectoriales consisten en puntos y caminos y las relaciones matemáticas que los conectan para crear una imagen. Un gráfico vectorial es infinitamente escalable en tamaño, mientras que un gráfico de trama depende de la resolución y los cambios de tamaño afectarán negativamente la calidad visual de la imagen. Los gráficos vectoriales se utilizan a menudo para trabajos de tipografía e ilustraciones de líneas, mientras que los gráficos rasterizados son más adecuados para fotografías e imágenes con tonos y sombreados continuos.