Granos del paraíso es más suave que la pimienta negra, pero aún así tiene una patada.

Los granos del paraíso son semillas picantes de la planta Aframomum melegueta . Se han utilizado en su África occidental nativa durante siglos, y en Europa desde al menos los años 800. Hoy en día, también se usan comúnmente en el norte de África y son menos abundantes en Europa. Las tiendas que se especializan en especias pueden venderlas y también se pueden solicitar a través de importadores de especias .

El clima de África Occidental es ideal para cultivar granos del paraíso.

Esta especia también se conoce como pimienta caimán, granos de Guinea o pimienta melegueta. Como implicarían los nombres alternativos, tiene un sabor ligeramente picante, pero el sabor es un poco más complejo que eso. También sabe algo a cilantro , jengibre y cardamomo , con una nota cítrica y un aroma que la gente a veces describe como muy “floral”. Es más suave que la pimienta negra , pero aún así es muy potente, especialmente cuando se aplica en grandes cantidades.

La planta madre es un arbusto frondoso que produce flores moradas distintivas en forma de trompeta que se convierten en vainas rojas. Las semillas dentro de las vainas comienzan de color marrón rojizo, se vuelven grises con la edad, y se venden tanto enteras como molidas. Como regla general, la calidad de la especia es mejor cuando se pueden obtener granos integrales del paraíso, lo que permite a los cocineros moler tanto como necesiten para cada plato.

Aframomum melegueta prefiere los ambientes pantanosos, pero también le gusta el clima cálido. El clima de África occidental es ideal para cultivarlo, junto con algunas otras especias tropicales, y los granos del paraíso fue una de las primeras especias comercializadas entre África y Europa. El nombre se inventó en el siglo XIV para hacer que la especia pareciera más exótica, lo que elevó el precio. Se puso muy de moda reemplazar la pimienta negra, una especia más cara, por esta durante algún tiempo en el siglo XV, pero desde entonces se ha vuelto mucho más cara que la pimienta negra.

Hay muchas formas de utilizar estas semillas para cocinar. Varios platos de África occidental piden específicamente esta especia, y los cocineros usan pimienta negra en caso de necesidad cuando no pueden obtenerla. También se incluye en algunas mezclas de especias africanas, y también se puede utilizar en platos de origen asiático y europeo, para cocineros que quieran un sabor algo más suave y complejo que el de la pimienta negra.